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27/02/2013 05:47 EST | Actualisé 28/04/2013 05:12 EDT

Benoît XVI : le pape fait ses adieux aux fidèles dans sa dernière audience (VIDÉO/PHOTOS)

Le pape Benoît XVI, dans son dernier message aux catholiques du monde entier, a assuré mercredi que "Dieu ne laisse pas couler sa barque", même dans "les eaux agitées", et assuré qu'après sa démission, il continuerait à soutenir l'Eglise par la prière.

"Je suis vraiment ému et je vois l'Eglise vivante", a-t-il lancé en réponse aux acclamations chaleureuses de la foule avant d'entamer sa catéchèse.

Frêle mais souriant, le pape de près de 86 ans, avait auparavant fait un tour de la place en papa-mobile pendant que les fidèles brandissaient des drapeaux de tous les pays et des banderoles disant "merci" dans toutes les langues.

Le pape a voulu laisser un message de confiance avant son départ jeudi: "dans ces derniers mois, j'ai senti que mes forces diminuaient et j'ai demandé à Dieu, avec insistance, dans la prière de m'éclairer de sa lumière, de me faire prendre la décision la plus juste (...) J'ai franchi ce pas dans la pleine conscience de sa gravité et aussi de sa nouveauté, mais aussi dans une grande sérénité d'âme", a-t-il assuré.

Dans les huit ans de pontificat, a-t-il reconnu, en faisant allusion aux scandales et controverses, "il y a eu aussi des moments pas faciles, dans lesquels les eaux étaient agitées et le vent contraire, comme dans toute l'histoire de l'Eglise, et le Seigneur semblait dormir". "Mais j'ai toujours su que la barque de l'Eglise n'est pas mienne, n'est pas nôtre mais qu'elle est Sa barque et qu'Il ne la laisse pas couler", a-t-il souligné.

Rappelant qu'en devenant pape le 19 avril 2005, "un grand poids avait été posé sur ses épaules" et que "la dimension privée de sa vie avait été complètement supprimée", Benoît XVI a redit qu'il se retirait désormais de toute activité publique, même si un pape "ne peut pas revenir à la vie privée".

"Ma décision de renoncer à l'exercice actif du ministère, ne change pas cela: je ne reviens pas à la vie privée, à une vie de voyages, de rencontres, de réceptions, de conférences, etc... Je n'abandonne pas la croix, mais je reste d'une façon nouvelle près du Seigneur crucifié. Je n'assume plus le pouvoir de la charge du gouvernement de l'Eglise, mais je demeure dans le service de la prière. Saint Benoît (fondateur du grand ordre contemplatif des bénédictins) dont je porte le nom comme pape, me sera un grand exemple".

"Je continuerai d'accompagner le chemin de l''Eglise dans la prière et la réflexion", a dit le pape.


Dernière audience de Benoît XVI : des pèlerins... par BFMTV

Les adieux du pape en images