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Les prêtres catholiques devraient pouvoir se marier et avoir des enfants, selon un cardinal britannique

22/02/2013 08:43 EST | Actualisé 24/04/2013 05:12 EDT
PA
File photo dated 4/4/2010 of Cardinal Keith O'Brien. David Cameron faces fresh pressure from church leaders over the Government's plans for gay marriage.

Le cardinal britannique de plus haut rang, Mgr Keith O'Brien, a estimé vendredi que les prêtres catholiques devraient pouvoir se marier et avoir des enfants.

Mgr O'Brien, 74 ans, qui participera au conclave chargé d'élire le successeur du pape Benoît XVI, a déclaré à la BBC que la règle de l'Eglise réclamant le célibat des prêtres n'était "pas d'origine divine" et devrait être revue.

"De nombreux prêtres ont trouvé très difficile de se plier à la règle du célibat pendant l'exercice de leur prêtrise et ont ressenti le besoin d'une compagne, d'une femme avec laquelle ils pourraient se se marier et fonder une famille", a dit le cardinal.

"Le célibat du clergé, l'éventuel mariage des prêtres - Jésus n'en a rien dit", a-t-il poursuivi. "Il fut un temps où les prêtres se mariaient, et nous savons bien sûr qu'à présent des prêtres peuvent se marier dans certaines branches de l'Eglise - dans certaines branches de l'Eglise catholique".

"Donc ceci n'est manifestement pas d'origine divine et pourrait être mis en question", a souligné le prélat.

Il a indiqué n'avoir pour sa part pas encore décidé qui devrait prendre la succession de Benoît XVI, 85 ans, pour diriger les quelque 1,2 milliard de catholiques à travers le monde, tout en estimant qu'il serait temps de nommer un pape plus jeune, peut-être originaire d'un pays en développement.

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