Le cardinal britannique de plus haut rang, Mgr Keith O'Brien, a estimé vendredi que les prêtres catholiques devraient pouvoir se marier et avoir des enfants.

Mgr O'Brien, 74 ans, qui participera au conclave chargé d'élire le successeur du pape Benoît XVI, a déclaré à la BBC que la règle de l'Eglise réclamant le célibat des prêtres n'était "pas d'origine divine" et devrait être revue.

"De nombreux prêtres ont trouvé très difficile de se plier à la règle du célibat pendant l'exercice de leur prêtrise et ont ressenti le besoin d'une compagne, d'une femme avec laquelle ils pourraient se se marier et fonder une famille", a dit le cardinal.

"Le célibat du clergé, l'éventuel mariage des prêtres - Jésus n'en a rien dit", a-t-il poursuivi. "Il fut un temps où les prêtres se mariaient, et nous savons bien sûr qu'à présent des prêtres peuvent se marier dans certaines branches de l'Eglise - dans certaines branches de l'Eglise catholique".

"Donc ceci n'est manifestement pas d'origine divine et pourrait être mis en question", a souligné le prélat.

Il a indiqué n'avoir pour sa part pas encore décidé qui devrait prendre la succession de Benoît XVI, 85 ans, pour diriger les quelque 1,2 milliard de catholiques à travers le monde, tout en estimant qu'il serait temps de nommer un pape plus jeune, peut-être originaire d'un pays en développement.

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  • 5. Marc Ouellet (Canada)

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  • 4. Tarcisio Bertone (Italie)

    L'italien est à 5/1 lundi à 19 heures sur Paddy Power.

  • 3. Peter Turkson (Ghana)

    Sa cote lundi à 19h00 sur Paddy Power: 9/2

  • 2. Odilo Scherer (Brésil)

    Le cardinal brésilien est à 4/1 quelques heures avant le début du conclave. Source: Paddy Powers

  • 1. Angelo Scola (Italie)

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