Touchés de plein fouet par le chômage, les jeunes Français sont de plus en plus nombreux à vouloir s'exiler au Québec, rare pays qui ne connaît pas la crise, mais la "Belle Province" n'offre qu'un visa de 18 mois maximum que seuls 30% arrivent à prolonger.

Le Canada, qui propose chaque année 14 000 visas aux Français âgés de 18 à 35 ans, voit les demandes exploser pour le Québec. Mi-février, l'Office franco-québécois pour la jeunesse (OFQJ), qui fait le lien entre Paris et Québec, avait déjà accordé plus 10 000 permis de travail provisoire.

Si les étudiants sont toujours nombreux à se porter candidats pour poursuivre leurs études outre-atlantique, les demandeurs d'emploi sont venus grossir les rangs ces quatre dernières années, dans l'espoir de trouver là-bas ce qu'ils n'arrivent pas à trouver ici. Le Québec les accueille toutes branches confondues. Les jeunes titulaires d'un BAC +2, BAC +3, ou même apprentis sont les bienvenus.

Il faut dire que l'économie canadienne se porte plutôt bien: un taux de chômage de 7% en janvier dont 13,5% de jeunes, selon les chiffres de Statistique Canada, contre 10% en France dont près de 25% chez les jeunes.

De surcroît, les jeunes français sont appréciés par les Québécois. Question de langue, mais pas seulement. "Les Québécois considèrent que les Français sont bien formés par rapport aux ressortissants des autres pays", explique Frédéric Lefret, secrétaire général de l'OFQJ. Il estime qu'en moins d'un mois, un Français peut trouver "un boulot intéressant".

Certains partent avec une convention de stage, d'autres à l'aventure pour y chercher un job d'été. Mais "si on accepte de commencer avec un petit salaire, tout est possible", ajoute M. Lefret.

Des opportunités

Après un an au chômage, des centaines de CV envoyés sans succès, Mathieu, 28 ans, a décidé de tenter l'aventure: "Je suis allé plusieurs fois au Québec. Non seulement on y parle français mais en plus il y a de l'emploi partout. Un café sur deux cherche un serveur".

Sur une dizaine de demandes envoyées, ce diplômé en communication et en immobilier a décroché six mois de stage dans une entreprise de communication.

Mathieu ne sera pas payé par l'entreprise mais par Pôle emploi, le service public français de l'emploi. Un accord officialisé en 2012 entre Pôle Emploi et l'OFQJ permet en effet aux jeunes demandeurs d'emploi (jusqu'à 35 ans) de partir faire un stage au Québec sans perdre leurs indemnités chômage en France.

Clara Sanberro, 22 ans, Bac+2 en communication, est allée un mois sur place en repérage. Elle y retourne l'été prochain pour un CDD de deux mois dans le journalisme: "Si je devais rester en France, je reprendrais mes études. BAC+2, ça ne vaut rien ici. Au Québec, le fait que j'aie un diplôme français, c'est déjà ça".

La jeune femme espère évidemment y faire son trou. Mais rien de sûr. Au-delà du visa temporaire, seuls 30% des jeunes arrivent à rester plus longtemps.

Au Québec, la communauté française comprend 110 000 personnes parmi les 8 millions d'habitants.

"Naturellement, je serais plutôt aller vers l'Espagne", avoue Virginie Manus, 27 ans, qui part pour un an. "Je n'ai jamais mis les pieds au Québec, mais c'est là où se trouvent les opportunités". Au chômage depuis un an, elle a cherché en vain dans le secteur de la communication culturelle: "trouver un boulot en France, regrette-t-elle, sans piston, c'est juste impossible".

Si comme la grande majorité de jeunes partis, ne serait-ce qu'un an au Québec, Virginie Manus revient en France, elle aura au moins enrichi son CV d'une expérience de "mobilité internationale". Un atout supplémentaire dans sa recherche d'un emploi stable.

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    Les Québécois aiment la (bonne) bière. Et nous avons la chance de posséder bon nombre de microbrasseries dans à peu près toutes les régions. De la bière Dieu du ciel! à la Cheval Blanc, on peut compter quelque 80 microbrasseries ou brasseries artisanales dans la Belle Province, produisant plus de 900 sortes de bières. Ici, Brasseurs illimités présentent leur bière «Matraque», clin d'oeil à la grève étudiante actuellement en cours au Québec.

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    Le Québec a des ressources naturelles inestimables. Si certains doivent se procurer de l'eau embouteillée, nous avons la chance d'ouvrir le robinet pour un verre de Saint-Laurent frappé. Malgré tout, il faut rester vigilants pour ne pas gaspiller notre or bleu. Santé!

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    Les Francofolies, le Festival de Jazz, le Festival d'été de Québec, le Festival Juste pour rire, le Festival international des percussions de Longueuil, le Festival western de Sainte-Tite, le Festival du cochon, le Mondial de la bière, le Festival en chanson de Petite-Vallée, le Festival Fantasia, l'International de montgolfières de Saint-Jean-sur-Richelieu, les Rendez-vous du cinéma québécois, MUTEK, Piknik Électronik, l'International des Feux Loto-Québec, le Festival mode & design de Montréal, Divers/Cité, le Festival du nouveau cinéma... Vous vouliez des festivals? En v'là!

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  • Nos grands espaces

    Exotique, le Québec? Absolument. La province regorge de grands espaces à découvrir. Et le spectacle est saisissant, bien mieux que les photos de Cuba sur les pages de vos amis Facebook!

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    La Grande noirceur nous aura au moins apporté un beau drapeau. Malgré sa signification controversée, le fleurdelisé s'exhibe en toute occasion. Pour les autres, il y a la feuille d'érable entre deux carrés rouges!

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    Ils nous font rire... ou rager. Le maire d'Huntingdon Stéphane Gendron a fait jaser sur les médias sociaux en traitant les étudiants de «puants de grévistes», alors que le maire de Québec Régis Labeaume voit tellement grand pour la capitale qu'il peut faire passer une loi spéciale pour un éventuel amphithéâtre. Malgré tout, ils ravivent la scène municipale, ne trouvez-vous pas?

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    Gens du pays, c'est à votre tour... Éternel poète, Gilles Vigneault n'a pas perdu sa fougue de jeunesse. L'artiste reconnu internationalement s'implique activement dans des causes qui lui sont chères, comme le Jour de la Terre, le 22 avril.

  • Un rayonnement à l'international

    Nous sommes fiers de notre cinéma et de la place importante qu'elle occupe à l'international. Cette année, Monsieur Lazhar de Philippe Falardeau a tenté sa chance aux Oscars, alors que Laurence Anyways de Xavier Dolan et la co-production Hors les murs de David Lambert ont pris d'assaut le Festival de Cannes. Pas si mal pour une seule province!

  • ... et des souvenirs inoubliables pour les touristes

    Bref, le Québec n'a rien à envier aux autres provinces. En prime, nous attirons les touristes par tous les moyens que «nu» possédons. Et vous, pourquoi aimez-vous le Québec?