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Serena Williams assurée de retourner au premier rang du tennis féminin

15/02/2013 05:00 EST | Actualisé 17/04/2013 05:12 EDT
AP
Serena Williams acknowledges fans after defeating Maria Jose Martinez Sanchez in the second round of play at the 2012 US Open tennis tournament, Thursday, Aug. 30, 2012, in New York. (AP Photo/Mike Groll)

DOHA, Qatar - Après avoir surmonté une série de blessures depuis 2010, Serena Williams s'est assurée de redevenir la reine de la WTA, vendredi. Elle sera la plus âgée à trôner.

Ayant besoin d'une place en demi-finale à Doha pour remplacer Victoria Azarenka au sommet, l'Américaine de 31 ans a rempli ce mandat en battant Petra Kvitova 3-6, 6-3 et 7-5 en quarts de finale, au Qatar.

«Je ne pensais jamais que ça m'arriverait à nouveau, a dit une Williams très émotive, après sa victoire. J'ai traversé tant d'épreuves, et je ne pensais jamais que je redeviendrais numéro un.»

En 1985, Chris Evert a régné peu avant son 31e anniversaire.

Pour Williams, le retour vers la cime a été tortueux. Peu après son triomphe à Wimbledon en 2010, elle s'est coupée au pied en marchant sur du verre dans un resto en Allemagne, ce qui a mené à deux opérations. Plus tard, des caillots aux poumons ont nécessité des anticoagulants et cela lui a causé des ennuis aux intestins, ce qui l'a ramenée une fois de plus à l'hôpital.

Williams a cédé le premier rang à Caroline Wozniacki en 2010 et a glissé au classement, mais son année 2012 a été très fructueuse: elle a triomphé à Wimbledon, à Flushing Meadows, aux finales de la WTA et aux Jeux de Londres. Elle a perdu un seul match après avoir perdu au premier tour à Roland-Garros.

La gagnante de 15 tournois du Grand chelem a toutefois déjà mieux paru que vendredi, alors qu'elle a commis 31 fautes directes et huit doubles fautes. Elle semblait aussi vouloir ménager sa cheville droite, endolorie depuis les Internationaux australiens. Son 14e as a néanmoins confirmé son retour au sommet du tennis féminin.

La prochaine rivale de Williams sera Maria Sharapova, qui a vaincu Samantha Stosur 6-2 et 6-4. La Russe est à la recherche d'un troisième titre au Qatar.

Agnieszka Radwanska a défait Wozniacki 6-2 et 7-5 pour accéder aux demi-finales contre la championne en titre Victoria Azarenka, qui a éliminé Sara Errani 6-2 et 6-2. La Bélarusse est invaincue en 12 matches cette année.