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Le Conclave pourrait être avancé

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POPE BENEDICT XVI
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La réunion du Conclave qui doit élire le successeur de Benoît XVI pourrait être avancée pour permettre au futur pape de bien se préparer aux fêtes de Pâques, ont indiqué vendredi des sources vaticanes à l'agence spécialisée sur le Vatican I.Media.

Après la renonciation de Benoît XVI le 28 février à sa charge, les 117 cardinaux électeurs devront se réunir en conclave pour lui élire un successeur.

Si les règles fixées par Jean Paul II dans la Constitution apostolique "Universi dominici gregis" de 1996 placent l'ouverture du Conclave entre le 15 et le 20 mars, la proximité des fêtes de Pâques et l'anticipation avec laquelle Benoît XVI a annoncé son retrait pourraient pousser les cardinaux à avancer quelque peu cette date, selon ces sources.

Ce texte stipule en effet qu'à partir du moment où le Siège apostolique est légitimement vacant, "les cardinaux électeurs présents doivent attendre les absents pendant quinze jours pleins".

Pour autant, "Universi dominici gregis" précise aussi que si des "doutes" surgissent sur les prescriptions contenues dans la Constitution, ou sur la façon de les mettre en oeuvre, "tout pouvoir d'émettre un jugement en ce domaine appartient au collège des cardinaux". Ils peuvent ainsi "en interpréter les points douteux" - à l'exception de l'acte de l'élection - à condition "que la majorité des cardinaux réunis s'accorde sur la même opinion".

Le 28 février, une grande partie des cardinaux seront déjà à Rome pour une dernière audience avec Benoît XVI. Quelques heures plus tard, dès la vacance du siège, ils peuvent ainsi s'entendre pour avancer l'ouverture du conclave.

Une entrée en conclave autour du dimanche 10 mars permettrait, dans le cas d'une élection sur 3 ou 4 jours, que le nouveau pape inaugure son pontificat lors de la seule fête solennelle du temps de Carême : le 19 mars, fête de saint Joseph, patron de l'Eglise universelle. Cela permettrait ensuite au nouveau pape de se préparer au marathon des célébrations de la Semaine sainte et aux cardinaux du monde entier de rentrer dans leur diocèse pour cette occasion.

Il est possible que le pape Benoît XVI lui-même, très organisé et prévoyant, et soucieux d'une transition ordonnée, ait pensé à ce calendrier, en annonçant sa démission le 28 février.

jlv/ljm/dro

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