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Pas de nouveau prêt du FMI à la Jamaïque sans engagement à réduire sa dette

12/02/2013 11:20 EST | Actualisé 14/04/2013 05:12 EDT

Le FMI a relevé mardi des "progrès" dans ses discussions avec la Jamaïque sur un nouveau plan d'aide mais a souligné que le pays devait encore s'engager à réduire "significativement" sa dette faramineuse pour qu'un accord soit conclu.

"Il sera nécessaire de faire très largement baisser la dette par rapport à son niveau actuel", a souligné Jan Kees Martijn, le chef de la mission du FMI en Jamaïque, qui se trouve actuellement à Kingston pour négocier un nouveau prêt avec le gouvernement.

"L'objectif de réduction (de l'endettement) va nécessiter un important assainissement budgétaire ainsi que des mesures frontales pour alléger le fardeau de la dette étant donné l'ampleur de la tâche", a-t-il souligné.

Selon le gouvernement, la dette du pays dépasse actuellement 140% de son produit intérieur brut alors que la croissance reste atone.

Le FMI a "salué" l'annonce faite lundi par les autorités d'une opération de restructuration de sa dette par un échange de titres, visant à faire baisser les intérêts payés par l'Etat, et attend à présent d'en connaître le résultat.

"Un programme d'échanges de dette réussi impliquera une forte participation des créanciers afin d'apporter des garanties sur le financement du pays en vue d'un programme d'aide soutenu par le Fonds", a indiqué Jan Kees Martijn.

Lundi, la Première ministre jamaïcaine Portia Simpson Miller a assuré que ce plan d'échange de dettes était un "élément crucial" d'un possible accord avec le FMI, dont le premier prêt au pays a été accordé il y a trente-six ans.

Insatisfait de l'avancée des réformes, le Fonds avait gelé les versements au pays dans le cadre du dernier plan d'aide de 1,27 milliard de dollars accordé en février 2010, ne débloquant que 838 millions de dollars jusqu'à son expiration en mai 2012.

La Jamaïque se débat avec des problèmes de dette publique depuis les années 1970.

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