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Esther Vergeer, star du tennis fauteuil, arrête après 470 victoires consécutives

12/02/2013 08:59 EST | Actualisé 14/04/2013 05:12 EDT

La Néerlandaise Esther Vergeer, une des plus grandes figures du handisport avec 470 victoires consécutives et invaincue depuis dix ans, a annoncé mardi qu'elle arrêtait la compétition de tennis fauteuil.

"Cela ne peut pas devenir plus beau", a déclaré Esther Vergeer, âgée de 31 ans et qui a remporté quatre médailles d'or en simple et trois en double aux jeux Paralympiques, lors d'une conférence de presse à Rotterdam, citée par l'agence de presse néerlandaise ANP.

"J'ai eu une carrière folle, je ne peux plus rien obtenir de plus, la boucle est bouclée", a ajouté la championne, soulignant qu'il lui avait fallu beaucoup de courage pour prendre cette décision.

Tout en présentant sa biographie intitulée "Force et vulnérabilité", elle a ajouté: "tout n'était pas doré, j'ai aussi eu mes incertitudes, d'où ce titre".

Johan Cruijff a assuré que Mme Vergeer était "un exemple pour tout le monde". "Nous nous plaignons vite de petites douleurs ou de maux de tête, mais les personnes comme Esther passent outre afin de pouvoir accomplir quelque chose", a déclaré la légende néerlandaise de football. "Elles peuvent aller plus loin que nous, et tout le monde doit en prendre exemple".

Esther Vergeer, N.1 mondiale depuis 1999, n'a pas perdu un match en simple depuis janvier 2003. Elle a décroché son premier titre paralympique à Sydney en 2000.

La Néerlandaise, qui a toujours assuré ne pas viser le record historique de 555 victoires consécutives du joueur de squash pakistanais Jahangir Khan entre 1981 et 1986, avait déclaré que "beaucoup de monde" oubliait qu'elle devait "travailler dur" pour engranger les victoires.

Esther Vergeer est paraplégique depuis un accident médical à l'âge de 8 ans. Elle a débuté le tennis en fauteuil roulant pendant sa rééducation.

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