Démission de Benoît XVI: un pape-surprise à la Jean-Paul II?

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POPE BENIDICT XVI RESIGN
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La démission annoncée du pape Benoît XVI a relancé la machine à rumeur lundi à propos du successeur au Saint-Siège.

Bien entendu, le regard des Québécois s'est tourné vers le cardinal Marc Ouellet, originaire de la ville de Québec. Son poste de Préfet de la Congrégation des Évêques à Rome, de même que l'organisation du Congrès eucharistique international lorsqu'il était archevêque de Québec ont fait de lui une figure bien en vue dans la communauté des cardinaux, qui éliront le prochain pape.

Pour Gilles Routhier, doyen de la Faculté de théologie et de sciences religieuses à l'Université Laval, l'élection du cardinal Ouellet au titre de souverain pontife est loin d'être acquise. «Il sera probablement parmi les candidats au premier tour, dit-il. Mais ensuite, le jeu des alliances peut nous réserver des surprises.»

En 2005, l'arrivée de Joseph Ratzinger, alias Benoît XVI, s'inscrivait dans une certaine continuité pour l'Église catholique, avec l'élection d'un pape européen et réputé traditionaliste.

Mais la communauté des cardinaux a bien changé en près de huit ans, affirme Gilles Routhier. «Plusieurs cardinaux ont été élus pendant cette période, tandis que d'autres ont pris du galon.» Le choix est donc bien plus grand en 2013 qu'en 2005.

Le doyen de la Faculté de théologie explique que les quelque 118 cardinaux qui seront en âge de voter pour le prochain pape (quatre d'entre eux pourraient avoir dépasser l'âge limite de 80 ans au moment du vote) se divisent à peu près également entre traditionalistes et progressistes.

Une situation similaire s'était produite lors de l'élection de Karol Wojtyła, devenu Jean-Paul II en 1978. Puisqu'aucun des deux derniers candidats n'avaient obtenu les deux-tiers des votes nécessaires à l'élection d'un pape, les cardinaux ont préféré un cardinal polonais méconnu, Karol Wojtyła.

«Une situation similaire pourrait se reproduire cette année, dit Gilles Routhier. On pourrait avoir une surprise.»

Comment on élit un pape?

- Le Vatican convoque les cardinaux en conclave, qui doit commencer de 15 à 20 jours après la démission de Benoît XVI, le 28 février.

- Les cardinaux qui ont le droit de voter, soit ceux âgés de moins de 80 ans, sont séquestrés au Vatican et font un serment de confidentialité.

- Il y a présentement 118 cardinaux âgés de moins de 80 ans éligibles au vote, dont 67 nommés par Benoît XVI. Mais quatre d'entre eux auront 80 ans d'ici la fin du mois de mars. Selon la date choisie pour le conclave, ils pourraient ne pas être autorisés à voter.

- Tout homme catholique baptisé peut être élu pape, mais seuls des cardinaux ont été choisis depuis 1378.

- Lors du conclave dans la chapelle Sixtine, deux tours de scrutin sont organisés chaque matin, puis deux autres l'après-midi. Une majorité des deux tiers est requise pour qu'un nouveau pape soit élu. Benoît XVI est revenu à cette règle des deux tiers en 2007, renversant une décision prise en 1996 par Jean Paul II, qui avait déclaré qu'une majorité simple pouvait être acceptée après environ 12 jours de votes non concluants.

- Les bulletins de vote sont brûlés après chaque tour. Une fumée noire signifie qu'aucune décision n'a été prise, tandis qu'une fumée blanche indique que les cardinaux ont choisi un pape et que celui-ci a accepté son élection. Des cloches signalent aussi l'élection d'un nouveau pape pour éviter toute confusion sur la couleur de la fumée sortant de la cheminée de la chapelle Sixtine.

- Le nouveau pape est présenté au balcon qui surplombe la place Saint-Pierre avec les mots «Habemus Papam!» («Nous avons un pape!»). Le pape prononce sa première bénédiction.

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