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Mort de Zhuang Zedong, légende du sport et de la "diplomatie du ping-pong"

10/02/2013 06:07 EST | Actualisé 12/04/2013 05:12 EDT

Le Chinois Zhuang Zedong, triple champion du monde de tennis de table et grande figure de la "diplomatie du ping-pong", qui avait permis au début des années 1970 un rapprochement entre Pékin et Washington, est décédé, a annoncé dimanche Chine nouvelle.

Le pongiste, qui avait atteint la gloire sous Mao dans ce sport où excellent les Chinois, est mort à l'âge de 73 ans, a rapporté l'agence de presse officielle.

Zhuang Zedong était devenu dans les années 1960 le héros de tout un peuple, qui suivait ses exploits sportifs à la radio, avant de demeurer une icône mise en avant par le régime communiste.

En 1971, l'équipe de tennis de table américaine avait été invitée par ses homologues chinois, en pleine guerre froide et alors que les visites en Chine de citoyens américains étaient encore extrêmement marginales.

L'événement avait permis un renouveau des relations sino-américaines et avait été en particulier le prélude à la visite historique en Chine du président américain Richard Nixon en 1972.

Zhuang Zedong s'était par la suite rendu aux États-Unis en tant que chef de la délégation de ping-pong chinoise.

seb/jr

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