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Angleterre - 26e journée: Chelsea, Tottenham et Arsenal mettent la pression

09/02/2013 12:17 EST | Actualisé 11/04/2013 05:12 EDT

Chelsea, vainqueur de Wigan (4-1), Tottenham (2-1 contre Newcastle) et Arsenal (1-0 à Sunderland) ont mis la pression sur Manchester City qui se déplace en fin d'après-midi samedi à Southampton, à l'occasion de la 26e journée.

BALE EVIDEMMENT. Grâce à un doublé de son inarêtable Gallois Gareth Bale (4 buts en 3 matches), Tottenham s'est offert un 2e succès consécutif précieux dans la lutte pour la Ligue des Champions. Tottenham reste ainsi 4e avec 48 pts. Face à la colonie française des Magpies - Mathieu Debuchy, Yohan Cabaye, Moussa Sissoko et Yoan Gouffran étaient titulaires au coup d'envoi - il a fallu tout le talent de Bale pour s'imposer. D'abord sur un coup franc de maître (5), puis sur un nouveau déboulé maison (78). Entre temps, Gouffran avait ouvert son compteur but (24) en Angleterre. Une joie contrebalancée en seconde mi-temps par une sortie du terrain sur civière après une blessure à la jambe. Après deux succès rafraichissants contre Aston Villa et Chelsea, Newcastle marque donc le pas (15e, 27 pts).

ESSENTIEL. Grâce à un but de Ramires en première mi-temps (23), Chelsea a pu prendre les devants face à une équipe de Wigan qui lutte cette année pour ne pas descendre (18e, 21 pts). Les joueurs de Rafaël Benitez ont contrôlé les débats, mais sans tuer la rencontre. Car si le Belge Eden Hazard en a profité pour retrouver le chemin des filets (56) et inscrire son 7e but de la saison, les Blues se sont aussitôt remis la pression en encaissant celui de Shaun Maloney (58). Heureusement, Lampard est encore et toujours là (3-1, 87e), et Marin a pu corser l'addition (4-1, 90+2). L'essentiel est donc fait avec le goût de la victoire retrouvé après un nul et une défaite, et trois points qui permettent à Chelsea de conserver leur 3e place (49 pts) tout en mettant la pression sur Manchester City.

PRECIEUX. Comme Chelsea, Arsenal a décroché un précieux succès dans la course à l'Europe en s'imposant à Sunderland (1-0). C'est le petit Espagnol Santi Cazorla qui a délivré les Gunners (35e minute), où le Français Giroud était titularisé en pointe, tout comme Bacary Sagna à l'arrière. Avec 44 pts, les joueurs d'Arsène Wenger peuvent encore croire à une éventuelle Ligue des Champions, même si Tottenham et Chelsea ne lâchent rien.

FESTIVAL. C'est à Swansea qu'il fallait être cette après-midi pour voir du spectacle. La belle surprise de la saison (7e avec 37 pts) a régalé son public (4-1) face aux Queen's Park Rangers qui, malgré un mercato hivernal dépensier, auront bien dû mal à éviter la relégation au terme de la saison (20e, 17 pts). Michu s'est fait plaisir avec un doublé pour porter son total de buts à 15 buts cette saison.

MOU. Le ventre mou du championnat a accouché de deux rencontres sans saveurs, avec Norwich (14e, 29 pts) et Fulham (12e, 29 pts) se neutralisant (0-0) tandis que Stoke (10e, 33 pts) prenait le meilleur sur Reading (2-1), l'équipe pourtant en forme du moment, qui doit de nouveau regarder derrière elle (17e, 23 pts).

fbr/we

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