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Tour du Qatar : jamais deux sans trois pour Cavendish, toujours en or

07/02/2013 10:14 EST | Actualisé 09/04/2013 05:12 EDT

Les jours se suivent et ressemblent au Tour du Qatar 2013 avec la 3e victoire en trois jours pour Mark Cavendish (Omega Pharma), facile vainqueur du sprint final jeudi dans la 5e étape, à Madinat Al Shamal, et plus que jamais détenteur du maillot or.

A l'issue des 154 km entre le Fort d'Al Zubara et Madinat Al Shamal, à l'extrême nord de la péninsule émiratie, le champion du monde 2011, flashé à 68,8 km/h lors du sprint final, a signé sa 4e victoire de l'année en devançant le Bélarusse Yauheni Hutarovich et le Lituanien Aidis Kruopis, déjà 3e mardi.

Au classement général, le champion du monde 2011 a encore un peu plus creusé l'écart sur ses deux partenaires de podium de la BMC, les Américains Brent Bookwalter et Taylor Phinney, respectivement à 15 et 20 secondes désormais.

Si Cavendish se contente de finir dans le peloton vendredi, pour la dernière étape, il aura alors quasiment empoché son premier Tour du Qatar, une épreuve réservée aux casse-cou du sprint. Pour espérer le déloger, Bookwalter devrait alors remporter les deux sprints de bonification, puis gagner l'étape...

Premier Qatar en vue donc pour "Cav", un an après y avoir fini 6e au général, loin derrière Tom Boonen, l'un de ses nouveaux coéquipiers. Blessé à un coude et donc forfait, le sprinter belge, quatre fois couronné au Qatar, n'a pu défendre son titre et ajouter une 21e victoire d'étape qatarie à son CV.

Si Cavendish est encore loin au palmarès du Qatar derrière son partenaire flamand, avec "seulement" sept victoires dans l'Emirat, il pourrait cependant le devancer sur un point vendredi, en cas de victoire sur la corniche de Doha, les Champs-Elysées de la capitale qatarie: il serait le premier de l'histoire de l'épreuve à s'imposer quatre fois de suite au sprint.

Boonen l'avait certes emporté quatre fois d'affilée, en 2007, mais avec dans le lot un contre-la-montre par équipes.

La dernière étape, vendredi, emmènera les coureurs sur 116,5 km entre la station balnéaire de Sealine et Doha.

ol/gv

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