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L'oléoduc Keystone au menu d'une rencontre entre Kerry et le Canadien Baird

07/02/2013 06:29 EST | Actualisé 09/04/2013 05:12 EDT

Le nouveau secrétaire d'Etat américain John Kerry réservera vendredi son premier entretien bilatéral à son homologue canadien John Baird, les deux hommes devant notamment parler d'un oléoduc controversé entre leurs pays, a annoncé jeudi le département d'Etat.

Les deux ministres des Affaires étrangères "discuteront des moyens d'approfondir la relation américano-canadienne, notamment en termes d'échanges commerciaux, d'investissements, de sécurité énergétique et de règles environnementales", a déclaré la porte-parole de la diplomatie américaine, Victoria Nuland.

Elle a précisé que le fameux projet d'oléoduc Keystone XL, courant du Canada au Texas (sud des Etats-Unis) et évalué à sept milliards de dollars, serait au menu des pourparlers entre MM. Kerry et Baird au département d'Etat.

Mme Nuland a répété que l'oléoduc devait, pour voir le jour, être approuvé par son gouvernement, une fois bouclée une étude d'impact sur l'environnement. Une décision ne sera pas prise avant le 31 mars, selon Washington. Le président Barack Obama avait déjà refusé début 2012 d'accorder son feu vert.

L'Etat américain du Nebraska (centre), que l'oléoduc doit traverser, avait approuvé fin janvier un nouveau tracé pour Keystone XL plus respectueux de l'environnement. Le gouvernement canadien avait salué cette décision, estimant que "Keystone XL contribuera à la prospérité économique future et à la sécurité du Canada et des Etats-Unis".

La société TransCanada, qui veut bâtir cette infrastructure pétrolière, a déjà commencé en août à construire une portion de près de 800 kilomètres entre l'Oklahoma et la côte du Texas, qui ne nécessitait pas d'autorisation des autorités fédérales américaines.

Keystone XL doit acheminer 830.000 barils de brut par jour jusqu'aux raffineries du golfe du Mexique. Le projet devrait créer 20.000 emplois aux Etats-Unis et injecter 20 milliards de dollars dans l'économie américaine, selon TransCanada.

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