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Attentat manqué contre la Fed à New York: le suspect plaide coupable

07/02/2013 02:09 EST | Actualisé 09/04/2013 05:12 EDT

Un jeune homme originaire du Bangladesh, emprisonné depuis octobre à New York pour avoir tenté de faire exploser la Réserve fédérale américaine, a finalement plaidé coupable jeudi.

Quazi Mohammad Rezwanul Ahsan Nafis, qui se disait lié à Al-Qaïda, avait été arrêté le 17 octobre près du siège de la Fed, dans le sud de Manhattan, où il avait tenté en vain de faire exploser une bombe de 450 kg, ignorant que le FBI le surveillait depuis des mois et l'avait rendue inopérante. Personne n'avait été mis en danger.

Peu après l'incident, le jeune homme --entré aux Etats-Unis avec un visa étudiant en janvier 2012-- avait plaidé non coupable devant un juge fédéral à Brooklyn (sud-est de Manhattan), qui avait alors ordonné son maintien en détention sans libération possible.

Jeudi, la procureure fédérale de Brooklyn, Loretta Lynch, a indiqué dans un communiqué que "Quazi Mohammad Rezwanul Ahsan Nafis, 21 ans, a plaidé coupable". "Il risque jusqu'à la prison à vie pour la charge de tentative d'utilisation d'une arme de destruction massive à laquelle il a plaidé coupable", a-t-elle ajouté.

Selon les documents présentés au tribunal par la procureure, Nafis était venu aux Etats-Unis "dans le but d'y commettre un attentat terroriste sur le sol américain". Il a "tenté de recruter des individus pour monter une cellule terroriste aux Etats-Unis et a cherché de manière active à lier des contacts avec Al-Qaïda à l'intérieur du pays, pour se faire aider dans son projet".

Mais il avait sans le savoir recruté une source du FBI, ce qui avait permis aux autorités de surveiller, et même d'aider le jeune homme durant les mois où il se préparait.

Le bâtiment que visait Nafis se trouve à proximité du site du World Trade Center, cible des attentats du 11-Septembre qui avaient fait près de 3.000 morts en 2001.

Dans une déclaration écrite, Nafis avait prévu de revendiquer son acte au nom d'Al-Qaïda, en précisant qu'il voulait "détruire l'Amérique", et que la façon la plus efficace pour le faire était de cibler l'économie du pays.

mar-sam/jca

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