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Tour du Qatar - Mark Cavendish truste victoire d'étape et général

06/02/2013 10:45 EST | Actualisé 08/04/2013 05:12 EDT

Le Britannique Mark Cavendish a signé sa deuxième victoire consécutive sur le Tour du Qatar cycliste mercredi en s'imposant au sprint à l'issue de la 4e étape, courue sur 160 km entre le Camélodrome du Qatar et la corniche d'Al Khor, endossant au passage le maillot Or de leader.

Pour la 6e victoire d'étape de sa carrière au Qatar, sur une épreuve quasi réservée aux sprinters, le champion du monde 2011 s'est imposé devant le Néerlandais Barry Markus, comme mardi à Mesaieed, et l'Italien d'Astana Andrea Guardini.

Au classement général, "Cav", qui endosse pour la première fois de sa carrière le maillot Or qatari, devance désormais l'Américain Brent Bookwalter, le précédent leader, de 2 secondes, et un autre Américain, Taylor Phinney, de 8 secondes.

Au 13e kilomètre de cette étape, la plus longue du parcours cette année, trois hommes ont bien tenté de s'échapper, pour éviter un sprint massif promis au coureur de l'Ile de Man, comptant jusqu'à 7 min 15 sec d'avance au 81e km. Mais la formation Omega Pharma du Britannique est ensuite entrée en action et les trois fugitifs ont été repris à 14 km de la ligne.

Bien protégé en tête du peloton, Cavendish n'a pas été gêné par la chute qui a envoyé une quinzaine de concurrents au sol à la flamme rouge, et il a ensuite débordé tranquillement ses adversaires dans la dernière ligne droite.

Avec 6 victoires d'étape au Qatar, Cavendish s'est encore un peu rapproché de son équipier Tom Boonen, absent cette année à Doha pour cause de blessure et vainqueur de 20 étapes dans cette épreuve, pour quatre victoires au classement général.

La 5e et avant-dernière journée de ce Qatar 2013 emmènera jeudi les concurrents du fort d'Al Zubara à Madinat Al Shamal, à l'extrême nord du pays.

ol/bvo

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