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Federer, Murray, Williams et Azarenka accèdent aux quarts de finale à Melbourne

21/01/2013 09:44 EST | Actualisé 23/03/2013 05:12 EDT

MELBOURNE, Australie - Autant chez les hommes que chez les femmes, la logique a été respectée dans les sections de tableau les plus difficiles aux Internationaux d'Australie. Cela signifie que l'on risque de voir des demi-finales dignes de grandes finales de tournois du Grand Chelem.

Roger Federer et Andy Murray ont continué leur route vers une rencontre possible en demi-finale dans leur section de tableau grâce à des victoires lundi, alors que le no 1 au monde Novak Djokovic pourrait bien attendre le vainqueur en finale dimanche prochain.

Serena Williams, à la recherche d'un troisième titre majeur consécutif, pourrait croiser le fer avec la no 1 au monde et championne en titre Victoria Azarenka en demi-finale. La championne des Internationaux de France Maria Sharapova se retrouve dans l'autre section de tableau et a de bonnes chances d'atteindre la finale.

Djokovic et Sharapova avaient obtenu leurs laissez-passer pour les quarts de finale dimanche, les quatre autres y sont parvenus lundi. Federer a montré la porte de sortie au Canadien Milos Raonic, le battant 6-4, 7-6 (4), 6-2, tandis que Murray a défait Gilles Simon 6-3, 6-1, 6-3.

Williams et Azarenka ont été encore plus dominantes, perdant un total de quatre jeux contre leurs rivales russes. Williams a écrasé Maria Kirilenko 6-2, 6-0, alors qu'Azarenka s'est débarrassée d'Elena Vesnina 6-1, 6-1.

Au prochain tour, Federer affrontera le Français et septième tête de série Jo-Wilfried Tsonga, qui a défait son compatriote Richard Gasquet 6-4, 3-6, 6-3, 6-2. Murray aura comme prochain adversaire un autre Français, Jérémy Chardy. Ce dernier a poursuivi sur sa lancée après avoir surpris Juan Martin del Potro en battant Andreas Seppi 5-7, 6-3, 6-2, 6-2.

Cinq mois après être devenu le premier Britannique depuis 1936 à gagner un tournoi du Grand Chelem, grâce à son triomphe aux Internationaux des États-Unis, Murray pourrait bien gagner un deuxième tournoi majeur d'affilée. Toutefois, Chardy l'a défait lors de leur dernier duel, l'an dernier à Cincinnati.

De plus, Simon, son adversaire au quatrième tour, était fatigué après avoir eu besoin de cinq manches pour venir à bout de son compatriote Gaël Monfils.

«Après les premiers jeux, ce n'était pas très compétitif, a déclaré Murray. Habituellement, rendu à ce point-ci dans un Grand Chelem, vous êtes gonflés à bloc et prêts pour une bataille difficile. C'est pourquoi ça devient difficile, parce que vous n'êtes pas autant investis sur le plan émotif.»

Simon a déclaré que son match contre Murray avait été «une heure et demie de douleur sur le court».

«C'est difficile quand vous courez un marathon deux jours avant d'en courir un autre», a ajouté le Français.

Il n'y a pas eu beaucoup de matchs de ce genre du côté des femmes, où Sharapova, qui affrontera Ekaterina Makarova en quarts de finale mardi, a perdu seulement cinq jeux lors de ses quatre premiers matchs. Williams n'a pas perdu de manche et Azarenka une seule.

Williams a même admis qu'elle avait été surprise par la qualité de son jeu contre Kirilenko.

«Je ne m'attendais pas à jouer aussi bien ce soir (lundi), a-t-elle déclaré. Je me disais 'Wow!'. J'ai vu que j'ai réussi 95 pour cent de mes premières balles de service au premier set. J'ai dit 'Qui est cette fille?' Ce n'est pas dans mes habitudes.»

Williams a perdu un seul match depuis sa défaite au premier tour à Roland-Garros l'an dernier. Elle a depuis remporté Wimbledon, les Olympiques, les Internationaux des États-Unis, le championnat de fin de saison et le tournoi de Brisbane.

Âgée de 31 ans, Williams pourrait devenir la joueuse la plus âgée à être classée no 1 au monde si elle parvient à gagner un sixième titre des Internationaux d'Australie. Au prochain tour, elle affrontera la jeune américaine de 19 ans Sloane Stephens, qui participera à ses premiers quarts de finale lors d'un tournoi majeur. Stephens a défait la Serbe Bojana Jovanovski 6-1, 3-6, 7-5 lors du quatrième tour.

Azarenka retrouvera dans sa route la double championne du Grand Chelem Svetlana Kuznetsova, qui a débuté le premier majeur de la saison au 75e rang mondial, mais qui a atteint les quarts de finale en venant à bout de l'ancienne no 1 au monde Caroline Wozniacki.

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