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URGENT ¥ Algérie: neuf otages japonais exécutés par les islamistes (témoins)

20/01/2013 06:55 EST | Actualisé 22/03/2013 05:12 EDT

Neuf Japonais ont été exécutés dès mercredi par les islamistes qui ont pris en otages ce jour-là plusieurs centaines de personnes dans un complexe gazier du Sahara algérien, près d'In Aménas, ont déclaré à l'AFP deux otages algériens témoins de la scène.

"En tout, neuf Japonais ont été tués" mercredi, a dit l'un d'eux, Brahim.

Les deux témoins ont expliqué que les islamistes avaient d'abord tué trois Japonais qui s'étaient échappés du bus, chargé vers 04H00 GMT, d'emmener notamment des expatriés vers l'aéroport d'In Aménas, à quelque 1.300 km au sud-est d'Algérie.

"Nous avons tous eu peur quand nous avons entendu des tirs de rafales mercredi à 05H30 (04H30 GMT). Après, nous avons réalisé qu'il venaient de tuer trois de nos collègues japonais qui voulaient s'enfuir du bus", a expliqué l'autre témoin, Riad, qui travaille pour le Japonais JGC.

Les six autres Japonais ont été tués dans la base-vie, selon les deux Algériens.

Riad a raconté que les assaillants étaient "arrivés sur le site avec des arraches-clous et se sont dirigés vers les chambres des Japonais". "Ils étaient au courant de toutes nos procédures", a-t-il affirmé.

"Un terroriste a crié +open the door+ (ouvrez la porte, ndlr) avec un accent nord-américain, puis a tiré. Deux autres Japonais sont morts et nous avons trouvé quatre autres cadavres de Japonais à l'intérieur de la base-vie", a-t-il dit, très ému.

Le ministre japonais des Affaires étrangères, contacté par l'AFP à Tokyo, n'a pas souhaité commenter ces informations, tandis que la compagnie JGC n'était pas joignable dans l'immédiat.

amb-bmk/cco

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