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Tour Down Under - Un "nouveau départ" pour Andy Schleck

20/01/2013 05:52 EST | Actualisé 22/03/2013 05:12 EDT

Le Tour Down Under va donner mardi le coup d'envoi de la saison de cyclisme, avec le "nouveau départ" d'Andy Schleck après six mois d'absence et un parcours équilibré, qui promet quelques empoignades entre sprinteurs et grimpeurs.

Schleck, victime d'une fracture du sacrum au printemps, a manqué tous les grands rendez-vous de l'année 2012, Tour de France, JO et Mondiaux inclus. Il a repris la compétition en octobre et lance son année 2013 sur les routes australiennes.

"Ca va être un peu spécial de retrouver le peloton. Je pense que je vais avoir besoin de quelques jours pour me réhabituer. Je n'ai pas de grandes attentes, c'est un nouveau départ pour moi", a déclaré le Luxembourgeois, vainqueur du Tour de France 2010 après le déclassement d'Alberto Contador et 2e en 2009 et 2011, et qui visera de nouveau la victoire finale à Paris en juillet.

Schleck est l'une des têtes d'affiche de cette première course de l'année en compagnie de l'Allemand Andre Greipel, deux fois vainqueur de l'épreuve, et du tenant du titre, l'Australien Simon Gerrans.

Le parcours de la course a été ajusté avec plus de cols dont le Corkscrew, nouveau venu au programme, et devrait générer une course plus équilibrée tant pour les grimpeurs que les sprinteurs, selon le directeur de course Mike Turtur.

En conséquence, le Belge Philippe Gilbert, champion du monde en 2013, est de retour dans cette compétition qu'il a courue pour la dernière fois en 2008.

"Quand j'ai fait cette course la dernière fois, elle était beaucoup plus facile. L'opportunité est sans doute plus grande pour moi cette année", a-t-il déclaré, ajoutant que son objectif prioritaire était d'enganger des points au classement UCI, au delà de la victoire finale.

Les étapes:

Mardi, 1re étape: Prospect - Lobethal (135 km)

Mercredi, 2e étape: Mt Barker - Rostrevor (116,5 km)

Jeudi, 3e étape: Unley - Stirling (139 km)

Vendredi, 4e étape: Modbury - Tanunda (126,5 km)

Samedi, 5e étape: McLaren Vale - Old Wilunga Hill (151,5 km)

Dimanche, 6e étape: Adelaide (90 km)

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