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États-Unis: le président Barack Obama et vice-président Joe Biden prêtent serment pour un deuxième mandat

20/01/2013 04:53 EST | Actualisé 21/03/2013 05:12 EDT
EMMANUEL DUNAND/AFP/Getty Images
US Democratic presidential candidate Illinois Senator Barack Obama speaks during a town hall meeting at Troy High School in Troy, Michigan, on June 02 2008. AFP PHOTO/Emmanuel DUNAND (Photo credit should read EMMANUEL DUNAND/AFP/Getty Images)

WASHINGTON - Le président américain Barack Obama a prêté serment dimanche lors d'une cérémonie intime à Washington, amorçant officiellement son second et dernier mandat à la tête des États-Unis.

M. Obama a été assermenté par le président de la Cour suprême, John Roberts, dans la Salle bleue de la Maison-Blanche. Posant sa main droite sur une Bible utilisée depuis des années par sa belle-famille, il a juré de soutenir et défendre la Constitution des États-Unis, reprenant les paroles prononcées par ses 43 prédécesseurs.

La brève cérémonie s'est déroulée en présence d'une dizaine de proches du président, dont son épouse, Michelle, ses deux filles, Malia et Sasha, ainsi que sa soeur Maya Soetoro-Ng. La mère et le frère de la première dame, Marian et Craig Robinson, ont également assisté à l'événement, de même qu'une poignée de journalistes.

Barack Obama prêtera de nouveau serment lundi, cette fois-ci à l'extérieur du Capitole devant une foule de plusieurs centaines de milliers de personnes. L'assermentation de dimanche était une formalité. Selon la Constitution américaines, les présidents commencent automatiquement leur mandat à midi le 20 janvier. Étant donné que cette date tombait un dimanche cette année, jour où il n'y a traditionnellement pas de cérémonie d'investiture, les responsables ont organisé un second événement public lundi.

Le vice-président Joe Biden a pour sa part été assermenté dimanche matin à l'Observatoire naval des États-Unis, sa résidence officielle, dans le nord-est de Washington. L'homme de 70 ans a prêté serment la main posée sur une Bible appartenant au clan Biden depuis 1893 et devant la juge de la Cour suprême Sonia Sotomayor. Nommée par Barack Obama, Mme Sotomayor est la première personne d'origine hispanique à avoir été affectée au plus haut tribunal du pays.

Avant son assermentation dimanche, le président a rendu hommage aux soldats ayant donné leur vie pour les États-Unis lors d'une cérémonie au cimetière national d'Arlington à laquelle a aussi participé le vice-président. M. Obama et sa famille ont ensuite assisté à un office religieux en mémoire de Martin Luther King. L'investiture publique de lundi coïncide en effet avec le jour férié célébrant l'anniversaire du défenseur des droits civiques assassiné en 1968.

Le président avait amorcé son week-end d'assermentation en participant samedi à la Journée nationale de service communautaire durant laquelle Michelle et lui ont notamment aidé à repeindre une école élémentaire.

Barack Obama et Joe Biden s'adresseront à leurs partisans dimanche soir durant une réception organisée pour souligner leur investiture.

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