Le Canadien connaît un départ laborieux: défaite de 2-1 contre les Maple Leafs (PHOTOS)

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(Crédit photo: PC) | PC

MONTRÉAL - Rome ne s'est pas bâtie en un jour. Et il semble bien qu'il en sera de même pour les efforts du Canadien visant à faire revivre ses jours glorieux.

Il fallait s'attendre à des débuts laborieux lors de ce premier match de la saison, après quatre mois de lock-out et un camp d'entraînement de seulement une semaine. Mais le Canadien a connu une soirée plus laborieuse que celle des Maple Leafs, samedi au Centre Bell, et ça s'est traduit par une défaite de 2-1 aux mains de la formation torontoise.

«L'exécution n'était pas au rendez-vous, a commenté Michel Therrien, qui souhaitait sûrement mieux à son 500e match comme entraîneur dans la LNH. Il y a eu beaucoup de passes incomplètes.

«On va travailler là-dessus et on sera meilleur lors du prochain match, a ajouté l'entraîneur du CH, en songeant à l'entraînement de lundi, qui aura lieu la veille du match à domicile contre les Panthers de la Floride et un Alex Kovalev en pleine forme. À force de pratiquer, on va s'améliorer.»

Brian Gionta a quand même marqué en temps opportun en troisième période, lors d'un avantage numérique. À défaut de mener les siens à la victoire, il a fait taire la poignée de partisans qui s'était mise à scander «On veut P.K.!». Blanchi à ses quatre premières occasions de la soirée, le jeu de puissance montréalais semblait se diriger vers une cinquième sortie infructueuse quand il a repris le retour d'un tir de la ligne bleue de Raphael Diaz.

Nazem Kadri et Tyler Bozak, tous deux en avantage numérique, ont marqué pour les Leafs. Phil Kessel a amassé deux aides.

«On a écopé de plusieurs punitions, ça nous a enlevé du rythme, a noté Therrien. Il va falloir travailler sur nos unités spéciales. Sur notre but, Gionta et Rene Bourque ont travaillé fort devant le filet afin de prendre le retour. C'est un peu ça qui nous a manqué lors des autres jeux de puissance. On a eu de la difficulté à s'installer en zone adverse.»

Carey Price n'a pas chômé devant son filet, comme ça lui est souvent arrivé l'hiver dernier. Il a effectué 24 arrêts. Il a notamment bien réagi quand Kessel a surgi seul devant lui en début de troisième période, alors que le score était déjà de 2-0.

Le gardien des Leafs Ben Scrivens, qui en était à son deuxième match à vie contre le CH, a signé une première victoire. Il a affronté 22 tirs.

À son premier match dans la LNH, Alex Galchenyuk a réussi à montrer qu'il avait un bon tir et de bonnes mains.

«Un premier match n'est jamais facile pour un jeune de 18 ans, a dit Therrien de son joueur recrue. Il a bien patiné, il a montré qu'il a une bonne vitesse. Et il ne s'est pas mis dans le trouble. Il a plutôt bien fait.»

La direction du Canadien a choisi de souligner le début de cette saison écourtée par le lock-out en demandant à des anciens joueurs — Yvan Cournoyer, Henri Richard, Vincent Damphousse, Serge Savard puis Jean Béliveau — de porter le flambeau avant le début du match. Monsieur Béliveau a remis le flambeau au capitaine Brian Gionta, qui l'a tenu au centre de la glace. Chaque joueur présenté par l'annonceur Michel Lacroix est ensuite venu prendre le relais sous les yeux de la foule.

Le ton dès le début

Ryan White qui fonce sur le gardien dès la première minute de jeu et force l'arbitre à refuser un but à Brandon Prust, ce dernier qui se bat avec Mike Brown, Josh Gorges qui assène une mise en échec... à la P.K. Subban: le CH n'a peut-être pas marqué en première période, mais il a affiché une robustesse qui faisait cruellement défaut la saison dernière.

«Même si White a été pénalisé, j'ai aimé le travail que ce trio-là a fait, a commenté Therrien. On voulait dicter le ton.»

Reste que les 20 premières minutes de la saison ont donné lieu à beaucoup de jeu décousu.

Le but de Kadri, à 4:51, est survenu en partie parce que Price a cru, à tort, que la rondelle allait se diriger de l'autre côté de la zone. Le gardien du CH s'est retrouvé en position vulnérable.

On a été sévère en pénalisant Tomas Plekanec pour conduite antisportive — le no 14 a dirigé de la neige sur Scrivens en freinant devant lui — et ç'a donné le but de Bozak à 8:12 de la deuxième période. Celui-ci est survenu après que les tirs initiaux de Dion Phaneuf, puis Kessel, eurent été bloqués devant Price.

Les joueurs du CH ont finalement réussi à passer plus de temps en zone torontoise, en troisième période. Gionta a marqué à 13:51 pour redonner espoirs aux partisans. Mais ce fut tout.

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