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Algérie: des ravisseurs dans le complexe, opération militaire en cours (sécurité)

18/01/2013 06:09 EST | Actualisé 20/03/2013 05:12 EDT

L'opération des forces spéciales algériennes était toujours en cours vendredi contre des assaillants islamistes retranchés dans un complexe gazier après avoir pris en otages des dizaines de personnes, a-t-on appris de source sécuritaire algérienne.

"Il y a encore un groupe (d'assaillants) retranché" dans le complexe d'In Aménas, à quelque 1.300 km au sud-est d'Alger, non loin de la frontière libyenne, a indiqué cette source à l'AFP, expliquant qu'il était "difficile de parler alors que l'opération est en cours".

L'armée algérienne, qui cernait toujours le complexe, avait lancé jeudi un assaut contre le commando islamiste lié à Al-Qaïda qui retenait depuis mercredi sur le site gazier un grand nombre d'otages, dont des dizaines d'étrangers y compris des Occidentaux et des Asiatiques.

Il y a eu dans l'assaut des morts et des blessés, selon le ministre de la Communication Mohamed Said qui n'a pas donné de bilan précis.

Selon un porte-parole des islamistes cité par l'agence mauritanienne ANI, l'assaut a fait près de 50 morts, 34 otages et 15 ravisseurs.

Mais la source de sécurité algérienne a jugé ce bilan "fantaisiste".

Elle a fustigé l'agence d'information mauritanienne ANI, via laquelle les islamistes ont donné leur version de la situation sur place. "A la base, les terroristes avaient pris des contacts avec l'ANI pour lui donner l'exclusivité, d'où ces chiffres fantaisistes", selon la source.

Le groupe d'extrémistes avaient affirmé avoir pris ces otages en représailles, entre autres, à l'intervention militaire française contre les islamistes au Mali voisin.

bmk/tp

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