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Tournoi des champions: l'Egyptien Ashour favori pour un 3e titre à New York

17/01/2013 07:14 EST | Actualisé 19/03/2013 05:12 EDT

L'Egyptien Ramy Ashour, N.1 mondial et champion du monde, sera le grand favori au Tournoi des champions à partir de vendredi à New York, où il tentera de décrocher un 3e titre sur le court de verre monté pour la 16e année au coeur de la gare de Grand Central.

Le jeune Cairote de 25 ans, finaliste de tous les tournois auxquels il a participés en 2012 -un exploit jamais réalisé depuis le légendaire Pakistanais Jansher Kahn au milieu des années 90-, s'est déjà imposé à "big apple" en 2008 et 2011.

Blessé, il n'avait pu défendre son titre l'an passé, ce qui avait laissé la voie ouverte à l'Anglais Nick Matthew, de retour cette année avec le dossard de N.2 mondial.

En cas de nouvelle victoire, le joueur de Sheffield serait le premier à conserver son titre depuis un autre Egyptien, Amr Shabana, vainqueur en 2006 et 2007. Présent à New York, "Le prince du Caire", quadruple champion du monde, visera, lui, un 3e titre.

Parmi les autres favoris cette année, avec les 9 premiers mondiaux en lice, il faudra également compter sur l'Anglais James Willstrop, N.1 mondial pendant presque toute l'année 2012 et retombé à la 3e place, et le Français Grégory Gaultier (N.4).

ol/chc

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