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Victoria Azarenka et Serena Williams passent au troisième tour à Melbourne

16/01/2013 08:26 EST | Actualisé 18/03/2013 05:12 EDT

MELBOURNE, Australie - La championne en titre Victoria Azarenka n'a pas mis de temps pour passer au troisième tour des Internationaux d'Australie, jeudi, elle qui a vaincu la Grecque Eleni Daniilidou 6-1, 6-0 en 55 minutes.

Alors que son ami, le rappeur américain Redfoo, l'encourageait depuis les gradins et signait des autographes, la favorite a fait un pas de plus vers un possible affrontement contre Serena Williams en demi-finales.

Azarenka doit remporter la finale du tournoi présentée le 26 janvier pour espérer conserver son premier rang mondial, qu'elle avait d'abord acquis après avoir décroché le titre à Melbourne l'an dernier.

Serena Williams a elle aussi franchi la deuxième ronde — malgré sa cheville endolorie — grâce à un gain de 6-2, 6-0 face à l'Espagnole Garbine Muguruza.

Williams s'était blessé à la cheville droite lors de son match de premier tour contre Edina Gallovits-Hall, mais avait tout de même réussi à dominer son adversaire 6-0, 6-0.

L'Américaine s'est entraînée en privé mercredi et ne semblait pas incommodée par sa blessure lors de son match de jeudi, qui a duré 75 minutes.

Caroline Wozniacki a de son côté prévalu devant la Croate Donna Vekic 6-1, 6-4, en 72 minutes. Maintenant classée 10e au monde, la Danoise figurait au premier rang mondial à pareille date l'an dernier.

En soirée, la Russe Maria Sharapova, tête de série no 2, n'a éprouvé aucun mal à se défaire de la Japonaise Misaki Doi, qu'elle a battue 6-0, 6-0.

La Russe Maria Kirilenko, 14e tête de série, l'Italienne Roberta Vinci (no 16), la Japonaise Kimiko Date-Krumm et la Russe Elena Vesnina ont aussi atteint le troisième tour. Vesnina a surpris l'Américaine Varvara Lepchenko (no 21) 6-4, 6-2, tandis que Date-Krumm a gagné 6-2, 7-5 face à l'Israélienne Shahar Peer. L'ancienne championne des Internationaux des États-Unis Svetlana Kuznetsova a quant à elle battu la Taïwanaise Hsieh Su-wei (no 26) 6-2, 6-1.

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