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USA: le premier détenu exécuté en 2013 a choisi la chaise électrique

16/01/2013 05:26 EST | Actualisé 18/03/2013 05:12 EDT

Le premier détenu qui sera exécuté en 2013 aux Etats-Unis, pour avoir tué deux co-détenus alors qu'il purgeait une peine de prison à perpétuité, a choisi la chaise électrique pour son exécution prévue mercredi soir, ont annoncé les services pénitentiaires.

Robert Gleason, un ex-tatoueur de 42 ans, doit être mis à mort à 21H00 locales (02H00 GMT) à Jarratt (02H00 GMT), en Virginie, après un an passé dans le couloir de la mort, a indiqué un porte-parole des services pénitentiaires de Virginie, Larry Traylor.

Il purgeait une peine de prison à perpétuité pour un meurtre commis en 2007, quand il a étranglé un codétenu de 63 ans en 2009 puis un autre prisonnier de 26 ans, alors qu'il attendait que soit fixée sa peine pour ce deuxième meurtre.

"Gleason n'a exprimé aucun remords pour ces meurtres horribles", a déclaré le gouverneur de Virginie, Bob McDonnell, en refusant sa clémence. Dans des entretiens à la presse, le détenu a même demandé à être rapidement exécuté pour être empêché de tuer davantage.

"Il n'a pas fait appel de ses condamnations et n'a pas fait de demande en grâce. Il a constamment refusé toute aide juridique. Gleason a dit qu'il voulait que l'exécution du 16 janvier ait lieu +ainsi+", a ajouté le gouverneur, précisant dans un communiqué que le détenu avait été "jugé pénalement responsable par les tribunaux pour toutes ces décisions".

Le seul appel que le condamné ait jamais formulé est contre ses avocats qui avaient introduit des recours malgré lui. Ses défenseurs s'étaient appuyés sur son enfance traumatisée, ses troubles psychiatriques, son alcoolisme et son abus de drogue à l'âge adulte. Mais le gouverneur n'a "trouvé aucune raison d'intervenir".

Le condamné, qui n'a reçu aucune visite mercredi, a choisi la chaise électrique pour son exécution, une alternative à l'injection létale dans cet Etat, selon Larry Traylor.

Ce sera la première exécution à la chaise électrique aux Etats-Unis depuis celle de Paul Powell en Virginie le 18 mars 2010, selon le Centre d'information sur la peine capitale (DPIC).

Seuls 157 détenus ont été électrocutés, dont 30 en Virginie, sur 1.320 exécutions depuis que les Etats-Unis ont rétabli la peine capitale en 1976, selon le DIPC, qui en a décompté une par électrocution par an, entre 2006 et 2010.

Ce sera la première exécution de l'année aux Etats-Unis, la première en Virginie depuis août 2011. 43 condamnés ont été mis à mort dans le pays en 2012, selon le DIPC.

chv/mdm

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