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WRC/Rallye Monte-Carlo - Le Belge Neuville meilleur temps du "shakedown"

15/01/2013 11:05 EST | Actualisé 17/03/2013 05:12 EDT

Le Belge Thierry Neuville (Ford Fiesta RS) a réalisé le meilleur temps du "shakedown" (dernière séance d'essais) du 81e Rallye Monte-Carlo, 1re manche du Championnat du monde des rallyes (WRC), mardi matin près de Valence (sud), devant le Français Sébastien Loeb (Citroën DS3).

Le "shakedown" de cette 81e édition était tracé sur le plateau de Lautagne, près de Valence, sur un parcours très enneigé en début de matinée.

En début de séance, la plupart des concurrents l'ont parcouru avec des pneus cloutés, sauf Sébastien Ogier (Volkswagen), parti à la faute en pneus hiver, non cloutés, mais sans trop de dégâts pour sa voiture.

Neuville a réussi un temps de 2 min 28 sec 1/10 à son quatrième passage, en pneus hiver, non cloutés, alors que la neige et la glace commençaient à fondre, soit six dixièmes de mieux que Loeb (2:28.7), six fois vainqueur du Monte-Carlo et neuf fois champion du monde des rallyes.

"Ca dépend tellement des conditions de route. Nous avons pu faire deux passages à la fin quand la route était plutôt propre. J'avais confiance et j'ai voulu essayer d'attaquer un peu pour trouver les limites de la voiture", a dit le jeune Belge, interrogé par le site officiel du WRC.

Neuville, 24 ans, débute au Monte-Carlo dans l'écurie M-Sport, qui aligne des Ford aux couleurs du Qatar. Il avait remporté en 2011 le Tour de Corse et le rallye Sanremo dans une Peugeot 207, dans le cadre du Challenge intercontinental des rallyes (IRC), puis il a été formé en 2012 chez Citroën Racing, en WRC.

Contrairement aux épreuves sur terre, le "shakedown" du Monte-Carlo ne permet pas aux auteurs des meilleurs temps de choisir leur ordre de passage pour le premier jour du rallye.

Les choses sérieuses commenceront vraiment mercredi en Ardèche et en Haute-Loire, avec quatre épreuves spéciales au menu de la 1re journée.

Rallye Monte-Carlo, meilleurs temps du "shakedown" (mardi):

1. Thierry Neuville (BEL/Ford Fiesta RS) 2:28.1

2. Sébastien Loeb (FRA/Citroën DS3) 2:28.7

3. Evgueny Novikov (RUS/Ford Fiesta RS) 2:28.8

4. Mikko Hirvonen (FIN/Citroën DS3) 2:29.4

5. Jari-Matti Latvala (FIN/Volkswagen Polo-R) 2:30.4

6. Sébastien Ogier (FRA/Volkswagen Polo-R) 2:30.5

7. Dani Sordo (ESP/Citroën DS3) 2:31.8

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dlo/chc

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