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Dopage - Lance Armstrong: Une décennie de dénégations

14/01/2013 09:33 EST | Actualisé 16/03/2013 05:12 EDT

Lance Armstrong a passé près d'une quinzaine d'années à rebuter des accusations de dopage avant de finalement se décider à passer aux aveux lundi, après voir vu l'essentiel de son palmarès et de sa réputation partir en fumée en automne:

. 2001:

"Mon corps, je peux lui faire ce que je veux. Je peux le pousser, l'étudier, l'écouter. Tout le monde veut savoir à quoi je roule. Ce que je prends? Je prends mon vélo tous les jours, six heures par jour. Et vous?"

Dans une publicité, Nike montre Armstrong en train de se faire faire un prélèvement sanguin lors d'un contrôle antidopage.

. 24 juillet 2005:

"Je vais dire à ceux qui ne croient pas au cyclisme, aux cyniques et aux sceptiques. Je suis désolé pour vous. Désolé que vous ne croyiez pas aux miracles. Dans le Tour de France, il n'y a pas de secrets, c'est une épreuve sportive difficile et c'est le dur labeur qui permet de la gagner. Vive Le Tour."

Après sa 7e et dernière victoire sur les Champs-Elysées, le Texan quitte le cyclisme en fustigeant ceux qui doutent de son intégrité.

. Fin août 2005:

"Je ne me suis jamais dopé, je peux le dire une nouvelle fois mais cela fait sept ans que je le dis, ça ne sert à rien".

Armstrong se défend lors de l'émission de Larry King Live sur CNN après les révélations fracassantes de L'Equipe sur ses échantillons du Tour 1999, testés en 2005 positifs à l'EPO.

. Automne 2005:

Avocat: +Vous n'avez jamais pris de produits dopants dans votre carrière ?+

Armstrong: +Exact+

Avocat: +Aucune substance prohibée?+

Armstrong: +Exact+

Le Texan témoigne sous serment dans le cadre d'une procédure d'arbitrage sur un litige commercial aux Etats-Unis. Il explique qu'il ne se permettrait pas de décevoir les millions de malades et de survivants qu'il inspire.

. Printemps 2007:

"J'étais sur mon lit de mort (pendant son cancer). Vous pensez que je vais revenir dans un sport et dire: +ok docteur, donnez-moi tout ce que vous avez, je veux juste aller vite+. Impossible. Je ne ferai jamais ça."

Armstrong, retraité, revient sur sa carrière dans une long entretien public à Aspen avec Bob Schieffer, journaliste respecté de CBS et survivant du cancer.

. Juillet 2009

"Les détracteurs disent que je suis arrogant. Un dopé. Fini. Un imposteur. Que je ne veux pas passer à autre chose. Ils peuvent dire ce qu'ils veulent. Ce n'est pas pour eux que je suis remonté sur mon vélo."

Armstrong a fait son retour et avant le Tour de France 2009, une publicité Nike le met en scène à l'entraînement avec, entrecoupées, des images de malades du cancer en rééducation physique.

. 20 mai 2010

"C'est sa parole contre la nôtre. La nôtre a plus de valeur. Floyd (Landis) a perdu sa crédibilité il y a bien longtemps".

Armstrong répond aux premières accusations publiques de son ancien coéquipier Floyd Landis, vainqueur déchu du Tour 2006. C'est à partir de là que l'Agence américaine antidopage (Usada) commence à s'intéresser au Texan.

. 13 juin 2012

"Je ne me suis jamais dopé et, contrairement à nombre de mes accusateurs, j'ai fait du sport d'endurance pendant 25 ans sans pic de performance et passé près de 500 contrôles antidopage sans jamais avoir été contrôlé positif."

L'Américain réagit dans un communiqué à l'annonce de sa mise en accusation par l'Usada.

. 23 août 2012

"Il arrive un moment dans la vie d'un homme où il doit dire +trop, c'est trop+. Pour moi, ce moment est venu. Cela fait depuis 1999 que j'entends que j'ai triché pour gagner mes sept Tours de France."

Armstrong dépose les armes et annonce qu'il ne se battra pas avec l'Usada pour prouver son innocence.

bpe/rap

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