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De bons débuts de tournoi pour les têtes de série aux Internationaux d'Australie

13/01/2013 11:10 EST | Actualisé 15/03/2013 05:12 EDT

MELBOURNE, Australie - Le Serbe Novak Djokovic a amorcé sa quête afin de devenir le premier homme de l'ère moderne à gagner trois titres consécutifs aux Internationaux d'Australie en battant le Français Paul-Henri Mathieu 6-2, 6-4, 7-5, lundi.

Djokovic a ainsi signé une 15e victoire d'affilée à Melbourne, lui qui avait eu besoin de cinq manches et cinq heures et 53 minutes l'an dernier en finale pour venir à bout de Rafael Nadal. Djokovic tente aussi d'ajouter un quatrième titre des Internationaux d'Australie à son palmarès après ses triomphes en 2008, 2011 et 2012.

Le Serbe a profité de quatre des sept balles de bris qu'il a obtenues face à Mathieu, qui a commis 32 fautes directes. Djokovic a également réussi 31 coups gagnants.

De son côté, le Tchèque Tomas Berdych a défait l'Américain Michael Russell 6-3, 7-5, 6-3 et a ainsi accédé au deuxième tour.

Berdych, cinquième tête de série, a placé seulement la moitié de ses premières balles de service en jeu lundi, mais a profité des 42 fautes directes de Russell, qui a été brisé à six reprises.

Berdych, finaliste à Wimbledon en 2010, a atteint les quarts de finales à Melbourne lors des deux dernières années, mais ne s'est jamais rendu plus loin.

Dans les autres rencontres, l'Espagnol Nicolas Almagro, le Suisse Stanislas Wawrinka et le Japonais Kei Nishikori ont aussi débuté les Internationaux d'Australie du bon pied, remportant tous leur match de premier tour.

Almagro (no 10) a eu besoin de cinq manches pour venir à bout de l'Américain issu des qualifications Steve Johnson 7-5, 6-7 (4), 6-2, 6-7 (6), 6-2. Wawrinka (no 15) a eu un peu plus d'aisance à achever l'Allemand Cedrik-Marcel Stebe 6-2, 6-4, 6-3. Finalement, Nishikori (no 16) a montré la porte de sortie au Roumain Victor Hanescu 6-7 (5), 6-3, 6-1, 6-3.

Le Français Julien Benneteau (no 32) a éliminé l'étoile montante bulgare Grigor Dimitrov 6-4, 6-2, 6-4.

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