LOS ANGELES, États-Unis - La Voie lactée abriterait au moins 17 milliards de planètes semblables à la Terre, a affirmé un expert lundi.

François Fressin, du Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, a toutefois précisé qu'il est trop tôt pour dire combien d'entre elles se trouvent dans la zone idéale qui permet l'existence d'eau liquide.

M. Fressin et son équipe ont examiné les données recueillies par la sonde Kepler, qui a été lancée en 2009 pour identifier des planètes ressemblant à la Terre. Ils en viennent à la conclusion qu'une étoile de la Voie lactée sur six accueille une planète d'une taille similaire à la nôtre, ce qui correspond à 17 milliards de planètes.

Une équipe composée de chercheurs de l'Université de la Californie à Berkeley et de l'Université d'Hawaï en est venue à un nombre semblable en utilisant une analyse différente.

M. Fressin a lancé qu'il est maintenant clair que les planètes rocheuses sont abondantes à l'extérieur du système solaire.

Ces conclusions ont été présentées lors d'une rencontre de l'American Astronomical Society à Long Beach, en Californie.

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  • La mappemonde nocturne réalisée par le satellite Suomi NPP de la Nasa

  • ... et de l'autre côté

  • La France et du Royaume-Uni de nuit, par le satellite Suomi NPP de la Nasa.

  • Les Etats-Unis la nuit, vus par le satellite Suomi NPP de la Nasa

  • La péninsule coréenne

    Une photo prise par le satellite Suomi NPP le 24 septembre 2012.

  • Le delta du Nil

  • Vue de l'Amérique du Sud