SYRIE - Il y a ceux qui partent en vacances aux Caraïbes, aux Maldives ou aux Seychelles. Et il y a ceux qui partent en Syrie. Toshifumi Fujimoto en fait partie. Ce chauffeur de poids-lourds japonais a quitté la morne routine de ses navettes quotidiennes pour des vacances à haute teneur en adrénaline. Il tue en effet son ennui sur les lignes de front du conflit syrien, au péril de sa vie.

"Chaque matin, je me rends sur une ligne de front", assure-t-il, avant de poser aux côtés de combattants rebelles dans la vieille ville d'Alep, dans le nord du pays, secouée par des combats particulièrement féroces depuis plus de six mois.

toshifumi fujimoto

"J'y vais seul car aucun guide ne veut aller au front, et moi je veux y aller tous les jours. C'est très excitant et le pic d'adrénaline est incomparable", estime ce barbu de 45 ans, père et divorcé, qui dit mener au Japon une vie solitaire et monotone.

Le temps d'une semaine, il arpente les quartiers les plus meurtris de la métropole, armé de deux appareils photos et d'une caméra, vêtu d'un uniforme militaire, "celui de l'armée japonaise". Il est même devenu une attraction locale.

Égypte en 2011, Yémen en 2012, Afghanistan en 2013

Parlant à peine anglais, encore moins arabe, il ne peut se faire comprendre que grâce au site de traduction de Google, Google translate.

"Je vais en première ligne, avec des soldats de l'Armée syrienne libre", assure celui qui conduit d'ordinaire un camion citerne chargé de gasoil, d'eau ou de chocolat, entre Osaka, Tokyo et Nagasaki. Il résume sa situation atypique: "Je suis touriste en zone de conflit".

japon

Si certains amateurs de sensations fortes trouvent leur bonheur en sautant dans le vide ou en chassant le requin, Toshifumi Fujimoto consacre son temps libre à sillonner les points chauds du Moyen-Orient, caméra au poing, publiant sur les réseaux sociaux les films et photos de ses vacances en enfer.

Il raconte ainsi être allé au Yémen en septembre 2012, lors des heurts meurtriers autour de l'ambassade américaine, au Caire l'année précédente pendant la période agitée qui a suivi le renversement de Hosni Moubarak, ainsi qu'à Homs, dans le centre de la Syrie, fin 2011, où il a défilé contre le régime aux cris de "Allah Akbar". Et programme déjà un séjour avec les Talibans en Afghanistan.

Trois filles perdues de vue depuis 5 ans

Dans Alep, la capitale économique de la Syrie, ville rebelle parmi les plus meurtries depuis le début du conflit, il se déplace sans casque ni gilet pare-balles, "trop lourds pour courir".

Le Japonais prend le temps de cadrer ses clichés, alors que les rebelles autour de lui hurlent: "Cours, cours, il y a des snipers".

"Je ne suis pas une cible pour les tireurs embusqués, car je suis un touriste, pas comme vous, les journalistes", assure-t-il.
"Et je n'ai pas peur qu'il me tirent dessus ou me tuent. Je suis un mélange de samouraï et de kamikaze".

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Le Japonais met ses photos en ligne "pour que mes amis les voient", affirmant ne pas les vendre. Amateur de pêche et de chasse, il a raconté à ses chefs qu'il partait en vacances en Turquie, "sinon ils m'auraient dit que je suis fou".

Pour venir en Turquie, d'où il est entré clandestinement en Syrie, il a déboursé 2500 dollars (1900 euros) et verse 25 dollars par jour à un Syrien qui le loge et lui permet d'utiliser Internet pour télécharger ses clichés.

Père de trois filles, il a perdu tout contact avec elles "depuis plus de cinq ans. Ni par Facebook, ni par Internet, rien de rien..."

C'est la seule chose qui fasse trembler sa voix et couler quelques larmes sur son treillis. En attendant, alors que le bilan du conflit a dépassé les 60.000 morts, il survit, au jour le jour. Jusqu'à quand?

Des images des combats en Syrie au mois de décembre, compilées par nos collègues du HuffPost Canada
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  • A Free Syrian Army fighter holds his weapon as he prepares himself for advance, close to a military base, near Azaz, Syria, Monday, Dec. 10, 2012. (AP Photo/Manu Brabo)

  • A Free Syrian Army fighter holds his weapon as he prepares himself for advance, close to a military base, near Azaz, Syria, Monday, Dec. 10, 2012. (AP Photo/Manu Brabo)

  • A Free Syrian Army fighter holds his weapon as he prepares himself for advance, close to a military base, near Azaz, Syria, Monday, Dec. 10, 2012. (AP Photo/Manu Brabo)

  • Free Syrian Army fighters aim their weapons, close to a military base, near Azaz, Syria, Monday, Dec. 10, 2012. (AP Photo/Manu Brabo)

  • Free Syrian Army fighters take their positions, close to a military base, near Azaz, Syria, Monday, Dec. 10, 2012. (AP Photo/Manu Brabo)

  • A Free Syrian Army fighter takes position close to a military base, near Azaz, Syria, Monday, Dec. 10, 2012. (AP Photo/Manu Brabo)

  • Syrian army solider defectors are seen in a temporary prison, as Free Syrian Army fighters investigate their identity, not pictured, in the village of Azaz, Syria, Monday, Dec. 10, 2012. (AP Photo/Manu Brabo)

  • A Free Syrian Army fighter, who was severely injured during fighting with government forces, is treated by doctors in an ambulance on the way to Kilis Hospital in Turkey, in Bab Al-Salameh border crossing, Syria, Monday Dec. 10, 2012. (AP Photo/Manu Brabo)

  • A Syrian girl, whose family fled their home in Idlib, looks out of a tent tent, at a camp for displaced Syrians, in the village of Atmeh, Syria, Monday, Dec. 10, 2012. (AP Photo/Muhammed Muheisen)

  • Syrian boys, whose family fled their home in Idlib, walk to their tent, at a camp for displaced Syrians, in the village of Atmeh, Syria, Monday, Dec. 10, 2012. (AP Photo/Muhammed Muheisen)

  • Syrian boy, Mohammed Alsaleh, 5, stands in a field next to his family's sheep in the village of Atmeh, Syria, Monday, Dec. 10, 2012. (AP Photo/Muhammed Muheisen)

  • In this Saturday, Dec. 8, 2012 photo, a Free Syrian Army fighter offers evening prayers beside a damaged poster of Syria’s President Bashar Assad during heavy clashes with government forces in Aleppo, Syria. (AP Photo/Narciso Contreras)



Des images des rebelles syriens au quotidien, compilées par nos collègues du HuffPost Canada
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  • Tawfiq Hassan

    Syrian rebel fighter, Tawfiq Hassan, 23, a former butcher, poses for a picture, after returning from fighting against Syrian army forces in Aleppo, at a rebel headquarters in Marea, on the outskirts of Aleppo city, Syria, on Sunday, Aug. 26, 2012. (AP Photo/Muhammed Muheisen)

  • Abu Hammam

    Syrian rebel fighter, Abu Hammam, 23, a former member of the Syrian security forces, poses for a picture, after returning from fighting against Syrian army forces in Aleppo, at a rebel headquarters in Marea, on the outskirts of Aleppo city, Syria, on Sunday, Aug. 26, 2012. (AP Photo/Muhammed Muheisen)

  • Ali Alnajjr

    Syrian rebel fighter, Ali Alnajjr, 20, a former school student, poses for a picture, after returning from fighting against Syrian army forces in Aleppo, at a rebel headquarters in Marea, on the outskirts of Aleppo city, Syria, Sunday, Aug. 26, 2012. (AP Photo/Muhammed Muheisen)

  • Saqir Abu Zahid

    Syrian rebel fighter, who goes by the name Saqir Abu Zahid, 22, a former University student, poses for a picture after returning from fighting Syrian forces in Aleppo at a rebel headquarters in Marea, on the outskirts of Aleppo city, Syria, on Sunday, Aug. 26, 2012. (AP Photo/Muhammed Muheisen)

  • Mohammed Yaseen

    Syrian rebel fighter, Mohammed Yaseen, 24, a former construction worker, poses for a picture, after returning from fighting against Syrian army forces in Aleppo, at a rebel headquarters in Marea, on the outskirts of Aleppo city, Syria, on Sunday, Aug. 26, 2012. (AP Photo/Muhammed Muheisen)

  • Mustafa Abu Shaheen

    Syrian rebel fighter, Mustafa Abu Shaheen, 19, a former construction worker, poses for a picture after returning from fighting against Syrian army forces in Aleppo, at a rebel headquarters in Marea, on the outskirts of Aleppo city, Syria, on Sunday, Aug. 26, 2012. (AP Photo/Muhammed Muheisen)

  • Mohammed Sami

    Syrian rebel fighter, Mohammed Sami, 22, a barber, poses for a picture after returning from fighting against Syrian army forces in Aleppo, at a rebel headquarters in Marea, on the outskirts of Aleppo city, Syria, on Sunday, Aug. 26, 2012. (AP Photo/Muhammed Muheisen)

  • Ahmed Al-Saleh

    Syrian rebel fighter, Ahmed Al-Saleh, 22, a former policeman, poses for a picture after returning from fighting against Syrian army forces in Aleppo, at a rebel headquarters in Marea, on the outskirts of Aleppo city, Syria, on Sunday, Aug. 26, 2012. (AP Photo/Muhammed Muheisen)

  • Wisam Al-Saleh

    Syrian rebel fighter, Wisam Al-Saleh, 21, poses for a picture, after returning back from fighting against Syrian army forces in Aleppo, at a rebel headquarters in Marea, on the outskirts of Aleppo city, Syria, Sunday, Aug. 26, 2012. (AP Photo/Muhammed Muheisen)

  • Mohammed Abu Razouk

    Syrian rebel fighter, Mohammed Abu Razouk, 27, poses for a picture, after returning back from fighting against Syrian army forces in Aleppo, at a rebel headquarters in Marea, on the outskirts of Aleppo city, Syria, on Sunday, Aug. 26, 2012. (AP Photo/Muhammed Muheisen)

  • Badir Farouh

    Syrian rebel fighter, Badir Farouh, 17, poses for a picture after returning from fighting against Syrian forces in Aleppo at a rebel headquarters in Marea, on the outskirts of Aleppo city, Syria, on Sunday, Aug. 26, 2012. (AP Photo/Muhammed Muheisen)

  • Badir Farouh

    Syrian rebel fighter, Badir Farouh, 17, poses for a picture after returning from fighting against Syrian forces in Aleppo at a rebel headquarters in Marea, on the outskirts of Aleppo city, Syria, on Sunday, Aug. 26, 2012. (AP Photo/Muhammed Muheisen)

  • Amir Hajji

    Syrian rebel fighter, Amir Hajji, 20, poses for a picture, after returning back from fighting against Syrian army forces in Aleppo, at a rebel headquarters in Marea, on the outskirts of Aleppo city, Syria, on Sunday, Aug. 26, 2012. (AP Photo/Muhammed Muheisen)