Le mauvais temps retarde les opérations après l'échouement en Alaska

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SHELL KULLUK
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ANCHORAGE, États-Unis - Aucun déversement n'a été constaté dans la plateforme mobile de forage qui s'est échouée sur une île de l'Alaska durant une tempête, ont indiqué des responsables mercredi, tandis que des écologistes critiquent la course effrénée pour exploiter les ressources naturelles de l'Arctique.

Le coordonnateur des secours fédéraux sur place, le capitaine Paul Mehler, a indiqué que la plateforme de forage appartenant à Shell transportait environ 541 300 litres de diesel et environ 45 425 litres d'huile lubrifiante et de fluide hydraulique.

La plateforme semble stable et rien n'indique qu'il y ait une fuite des produits à bord, a dit le capitaine Mehler lors d'une conférence de presse.

Des vents violents en haute mer ont empêché les experts d'inspecter la plateforme pour vérifier si elle a été endommagée lors de son échouement sur une île inhabitée de l'Alaska, a-t-il ajouté. Un avion et un hélicoptère de la garde côtière américaine ont survolé les lieux mardi.

Une équipe de Shell, des membres de la garde côtière et des responsables locaux se mobilisent pour rassembler l'équipement nécessaire à un éventuel déversement et élaborent un plan d'action. Le lieu de l'échouement abrite au moins deux espèces en voie de disparition, ainsi que des phoques communs, des lions de mer et des saumons.

Le capitaine Mehler a indiqué qu'une équipe d'environ 500 personnes travaillait sur un plan de sauvetage.

La plateforme mobile de forage s'est échouée lors d'une violente tempête le week-end dernier alors qu'elle était remorquée vers Seattle pour des travaux d'entretien. La tempête s'est apaisée mardi.

Un responsable de Shell a indiqué que la plateforme était recouverte d'une coque double d'acier renforcé de 7,6 centimètres d'épaisseur. La plateforme avait été améliorée au coût de 292 millions $ US avant d'être mise en service pour une courte période l'an dernier dans la mer de Beaufort, au large de la côte nord de l'Alaska.

Le représentant Ed Markey, le plus haut responsable démocrate de la commission des ressources naturelles à la Chambre des représentants à Washington, s'est dit inquiet par la situation dans un communiqué diffusé mardi.

«Les entreprises pétrolières continuent de dire qu'elles peuvent conquérir l'Arctique, mais l'Arctique continue d'exprimer son désaccord avec les entreprises pétrolières», a dit M. Markey. «L'expansion des forages pourrait se révéler désastreuse pour cet environnement sensible.»

Le responsable des opérations chez Shell, Sean Churchfield, a indiqué qu'une enquête serait menée quand la situation serait sous contrôle. Il n'était pas en mesure de dire si les conclusions de l'enquête seraient rendues publiques.

La garde côtière américaine mènera sa propre enquête et rendra son rapport public.

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