USA: accord budgétaire entre Maison Blanche et républicains

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AP

WASHINGTON, 01 jan 2013 (AFP) - La Maison Blanche et ses adversaires républicains sont parvenus à un accord budgétaire lundi soir, permettant d'envisager aux Etats-Unis d'éviter de justesse la cure d'austérité forcée du "mur budgétaire".

Selon un responsable démocrate, le vice-président Joe Biden et le chef de la minorité républicaine au Sénat Mitch McConnell ont conclu au terme de tractations ardues un compromis qui augmenterait les impôts des Américains les plus aisés et repousserait de deux mois toute coupe dans les dépenses.

Cet accord devra encore être entériné par le Sénat à majorité démocrate et la Chambre des représentants aux mains des républicains. M. Biden s'est déplacé lundi soir au Capitole de Washington pour convaincre les sénateurs démocrates, avec lesquels il a siégé pendant 36 ans, d'accepter ce marché.

Si les deux assemblées donnent leur feu vert, les Etats-Unis éviteront in extremis le "mur budgétaire" qui leur était promis, cocktail de hausses d'impôts dues à l'expiration des cadeaux fiscaux hérités de la présidence de George W. Bush et de coupes drastiques dans les dépenses, fruit d'un marchandage datant de 2011 au Congrès.

Vu le manque de temps pour organiser le vote, la Chambre a déjà renoncé à se prononcer lundi sur un éventuel texte, ce qui signifie que la collision avec le "mur budgétaire" aura techniquement lieu à minuit (05H00 GMT mardi). Un vote au Sénat restait possible lundi soir, selon un responsable républicain.

Mais les conséquences du "mur", toujours en cas d'accord rapide des deux assemblées, seraient limitées puisque mardi est un jour férié où les administrations et les places financières seront fermées.

Nouvel affrontement à l'horizon

Le marché obtenu entre MM. McConnell et Biden prévoit une hausse des taux d'imposition pour les foyers aux revenus supérieurs à 450.000 dollars par an et une extension de l'assurance-chômage. Le président Barack Obama défendait initialement un seuil à 250.000 dollars mais a dû transiger.

Faire accepter de telles hausses d'impôts par les républicains de la Chambre pourrait toutefois s'avérer ardu, eux qui ont déjà rejeté avant Noël l'idée d'imposer davantage les revenus supérieurs à un millions de dollars.

De source démocrate, l'accord repoussera aussi de deux mois les coupes budgétaires automatiques censées entrer en vigueur mercredi, pour donner une fois de plus davantage de temps aux élus d'élaborer un plan de réduction des dépenses.

Des économistes ont mis en garde contre une possible replongée de la première économie mondiale dans la récession en cas de choc contre le "mur budgétaire" et de blocage durable: faute d'accord, les impôts auraient augmenté de 2.000 dollars en moyenne par foyer et par an.

Les marchés auraient en outre pu être effarouchés par une impasse à Washington. Pour sa dernière séance de l'année, Wall Street a une nouvelle fois lundi fait preuve de nervosité en raison de la situation, avant de clôturer en nette hausse quand M. McConnell a évoqué des progrès dans les négociations.

Les annonces sur l'absence de vote lundi à la Chambre, ainsi que sur l'accord final, sont tombées après la clôture, et la Bourse de New York ne rouvrira que mercredi matin.

L'affrontement qui a semblé connaître mardi un début d'épilogue en annonce un autre, celui du relèvement du plafond légal de la dette, atteint officiellement lundi selon le Trésor.

Il s'agit d'une prérogative du Congrès qui avait déjà donné lieu en 2011 à une crise politique aiguë entre la Maison Blanche et les républicains. L'épisode avait valu aux Etats-Unis une dégradation de la note de leur dette par l'agence Standard and Poor's.

En attendant que le Congrès vote ce relèvement, l'administration a annoncé des "mesures exceptionnelles" pour donner quelques mois de sursis au pays et lui éviter un défaut de paiement.

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