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Le Canada invaincu grâce à Subban (PHOTOS)

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MALCOLM SUBBAN
Malcolm Subban (PC/Nathan Denette) | PC

Deux buts en première période et une excellente performance du gardien Malcolm Subban ont pavé la voie à une victoire de 2-1 du Canada contre les États-Unis au Championnat mondial junior.

Subban s'est illustré tout au long de la rencontre présentée à Oufa, en Russie. Il a fait face à 24 tirs lors des 40 premières minutes de jeu et il a terminé le match avec 36 arrêts sur 37 tirs. Il a été désigné joueur par excellence du Canada.

Le jeune frère du défenseur du Canadien, P.K. Subban, n'a pas cédé lors d'une échappée de l'Américain John Gaudreau en première période. Il a également tenu le fort durant un avantage numérique de 4 minutes des États-Unis en deuxième période.

« Ce fut vraiment une victoire qui a démontré toute la combativité de cette équipe, a déclaré l'entraîneur canadien, Steve Spott. La morale de l'histoire se résume à trois choses: la profondeur de notre équipe, le travail de nos joueurs en infériorité numérique et, bien sûr, Malcolm Subban.

« Je suis très fier de lui. C'est un grand moment. Il a été à la hauteur de la situation. »

Doublé canadien

Ryan Nugent-Hopkins et Ryan Strome ont inscrit les deux buts du Canada lors de l'engagement initial.

Nugent-Hopkins a déjoué le gardien américain John Gibson à 7:13 de la première période à l'aide d'un tir des poignets en provenance du cercle des mises en jeu. Gibson a stoppé 30 des 32 tirs dirigés vers lui.

Quelques minutes plus tard, Strome a été bien servi par une passe de Brett Ritchie posté derrière le filet américain et il a touché la cible à son tour.

Le défenseur Jacob Trouba a marqué le seul but des Américains en troisième période, alors que les États-Unis étaient en avantage d'un homme.

Le Canada a eu l'opportunité de clouer le cercueil de son adversaire lors d'un avantage numérique de deux hommes avec quatre minutes à jouer en troisième période, mais le jeu de puissance canadien a été stérile.

Subban a donc dû se dresser comme un mur une fois de plus dans les derniers instants du match quand les Américains ont eu droit à une supériorité numérique à la suite d'une pénalité du capitaine canadien Nugent-Hopkins avec 1 :37 à jouer.

Les Américains ont retiré leur gardien, mais même avec six joueurs contre quatre, ils n'ont pu créer l'égalité.

« Nous avons obtenu nos occasions, a dit l'entraîneur-chef américain Phil Housley. C'est une chose si on n'obtient aucune chance de marquer, c'est autre chose lorsqu'on les a. »

Le Canada (3-0) était privé des attaquants Boone Jenner et J.C. Lipon, tous deux suspendus. Ils seront disponibles, lundi, quand le Canada affrontera la Russie (2-0-1), lors du match qui déterminera l'équipe de première position du groupe B.

Le vainqueur accèdera directement à la demi-finale.

Dans les autres rencontres présentées dimanche, la Slovaquie a disposé de l'Allemagne 2-1 en prolongation, la Finlande l'a emporté 5-4 contre la Suisse en tirs de barrage et la République tchèque a triomphé 4-2 face à la Lettonie.

QUELQUES IMAGES DE NOS COLLÈGUES ANGLOPHONES:

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