Des autochtones canadiens ont entamé jeudi à Regina, en Saskatchewan, un jeûne de quatre jours pour soutenir la chef amérindienne Theresa Spence, en grève de la faim depuis le 10 décembre à Ottawa à proximité du parlement fédéral.

Une action similaire a été lancée le même jour par une cinquantaine d'autochtones de Millbrook, en Nouvelle-Ecosse.

La chef de la communauté indienne Attawapiskat, dans le nord de l'Ontario, qui avait attiré l'attention des médias l'hiver dernier par un mouvement de protestation contre des conditions de logement catastrophiques, demande une rencontre avec le premier ministre Stephen Harper ou le Gouverneur général David Johnston pour discuter de la situation des autochtones.

M. Harper n'a pas répondu jusqu'à présent, tandis que M. Johnston, dont les fonctions sont essentiellement honorifiques, a estimé que les questions posées relevaient de la compétence de responsables élus plutôt que de la sienne.

L'action de Theresa Spence s'inscrit dans un vaste mouvement de contestation baptisé "Idle No More" (Nous ne sommes plus passifs) et dirigé contre les lenteurs du dialogue avec l'Etat canadien sur les conditions de vie des 1,2 million d'autochtones du pays (Amérindiens, Métis et Inuits).

Leurs inquiétudes ont été ravivées par un projet de loi fédérale de finances C-45, dont certaines dispositions risquent, selon eux, de supprimer la protection légale dont bénéficient les cours d'eaux et les terres de leurs territoires.

Le jeûne de Regina se terminera le 31 décembre à midi par une prière et une fête, a indiqué une des participante, Shawna Oochoo, citée par la chaîne publique CBC.

Mercredi, des manifestations spontanées d'Amérindiens ont eu lieu au Saskatchewan, où elles ont pris la forme de danses et de chants dans des centres commerciaux.

Le parti de gauche québécois Québec solidaire a apporté jeudi son appui à Theresa Spence, jugeant "légitimes" ses préoccupations et demandant à M. Harper d'accepter de la rencontrer.

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