La chanteuse R&B Fontella Bass rend l'âme à l'âge de 72 ans

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SAINT-LOUIS - Fontella Bass, une chanteuse née à Saint-Louis, au Missouri, dont la pièce «Rescue Me» a atteint le sommet des palmarès R&B en 1965, est décédée mercredi à l'âge de 72 ans.

La fille de l'artiste, Neuka Mitchell, a indiqué que sa mère s'était éteinte dans une maison pour personnages âgées des suites d'un infarctus qu'elle avait subi trois semaines plus tôt.

Mme Bass a eu plusieurs crises semblables au cours des sept dernières années.

Fontella Bass est née au sein d'une famille de musiciens. Sa mère, Martha Bass, était une chanteuse de gospel et faisait partie du groupe Clara Ward Singers. Son frère cadet, David Peaston, a aussi connu plusieurs succès R&B dans les années 1980 et 1990.

Elle a commencé à chanter dans la chorale de son église à l'âge de six ans. À l'adolescence, elle s'est tournée vers le R&B et a amorcé sa carrière professionnelle au Showboat Club dans le nord de Saint-Louis à 17 ans.

Après avoir décroché un contrat avec la maison de disque Chess Records, elle a enregistré plusieurs duos, dont «Don't Mess Up a Good Thing» avec Bobby McClure, qui s'est classé en 5e position dans les palmarès R&B et en 33e position dans le Billboard Top 100 en 1965.

La même année, la jeune chanteuse a coécrit et enregistré «Rescue Me», qui a occupé la 1re position des palmarès R&B et la 4e position du top des chansons pop de Billboard.

Cette pièce a été reprise par de nombreux artistes, dont Linda Ronstadt, Cher, Melissa Manchester et Pat Benatar. Même Aretha Franklin en a chantée une version rebaptisée «Deliver Me» pour une annonce télévisée de Pizza Hut en 1991.

Mme Bass a vécu brièvement en Europe avant de revenir s'installer à Saint-Louis au début des années 1970 où son mari, le trompettiste jazz Lester Bowie, et elle ont élevé leur famille.

Au cours des années, elle est retournée à quelques reprises en studio, entre autres en 1995 pour enregistrer un album gospel intitulé «No Ways Tired», qui lui a valu une nomination aux prix Grammy.

Fontella Bass laisse derrière elle ses quatre enfants. M. Bowie est décédé en 1999.

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