Le pape lance un appel pour la paix sur fond de violences inter religieuses

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POPE CHRISTMAS DAY MESSAGE 2012
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Benoît XVI, lors de sa bénédiction de Noël, a demandé l'arrêt du bain de sang en Syrie et condamné les attentats islamistes en Afrique alors que six évangélistes ont trouvé la mort dans une église dans le nord du Nigéria, confirmant un climat mondial lourd de violences inter religieuses.

Des hommes armés ont attaqué une église du village de Peri au nord du Nigeria, la veille de Noël, tuant six fidèles, dont le prêtre, avant de mettre le feu au bâtiment. Les islamistes du groupe islamiste Boko Haram avaient mené récemment plusieurs attaques dans cette région.

Comme il le fait chaque année à Noël dans sa bénédiction "à la ville et au monde" ("urbi et orbi"), le pape a lancé mardi des appels pour la paix, devant des millions de téléspectateurs qui l'écoutaient en mondiovision.

En Afrique, il a précisément cité, le Mali, la RDCongo, le Nigeria et le Kenya, ces deux derniers pays frappés par "d'atroces" attentats islamistes.

"La concorde doit revenir au Nigeria, où d’atroces attentats terroristes continuent à faucher des victimes, en particulier parmi les chrétiens", a-t-il dit.

Autre appel du pape, cette fois pour la Syrie: "Que la paix germe pour la population syrienne, profondément blessée et divisée par un conflit qui n’épargne pas même les personnes sans défense et fauche des victimes innocentes", a lancé le pape de la loggia de la basilique Saint-Pierre devant des dizaines de milliers de fidèles réunis par un temps couvert et doux.

"Je fais appel pour que cesse l’effusion de sang, que soient facilités les secours aux personnes déplacées et aux réfugiés et que, par le dialogue, soit recherchée une solution politique au conflit", a ajouté le pape.

Le cardinal Robert Sarah, "ministre" du pape pour les œuvres humanitaires, a expliqué à l'AFP l'hostilité du Saint-Siège à toute intervention étrangère armée: "l’Eglise souhaite que des actions militaires comme ce qui s’est passé en Irak, en Libye, en Côte d’Ivoire, ne se répètent plus".

"La guerre, les destructions de vies humaines et des infrastructures ne donnent pas la vraie solution", a ajouté Mgr Sarah.

Les quelque 1,8 million de chrétiens de Syrie, effrayés par la montée de l'islamisme, se trouvent souvent entre deux feux. Samedi, un bataillon rebelle menaçait d'attaquer deux villages chrétiens si leurs habitants n'en chassaient pas l'armée.

L'appel de paix du pape a été étendu aux Israéliens et Palestiniens pour qu'ils "entreprennent avec détermination le chemin de la négociation".

Le pape a fait écho à l’exhortation pressante lundi soir, à Bethléem, par le patriarche latin de Jérusalem, Mgr Fouad Twal, d’œuvrer pour la paix au Moyen-Orient "meurtri".

Devant une place Saint-Pierre comble, Joseph Ratzinger a exprimé sa préoccupation pour l’Égypte, pays arabe où les chrétiens -coptes- sont les plus nombreux-, "où les citoyens doivent construire ensemble une société fondée sur la justice, le respect de la liberté et de la dignité de chaque personne".

Benoît XVI s'est adressé aussi aux "nouveaux dirigeants chinois" (désignés le mois dernier lors du XVIIIe congrès du PC chinois) pour qu'ils "mettent en valeur l'apport des religions", alors que des tensions sont apparues ces dernières années entre Chine et Vatican.

Catholiques et protestants en Chine progressent, mais ils sont facilement accusés par le pouvoir d'être importés par les puissances étrangères.

La naissance de Jésus a été fêtée joyeusement dans la majorité des pays du monde: crèches, messes de Noël. Mais parfois dans un climat de peur et d'oppression, et pas seulement au Nigeria et en Syrie.

A Bagdad, dans l'église Notre-Dame du Salut qui a rouvert deux ans après l'attentat meurtrier qui avait fait 53 morts le 31 octobre 2010, plusieurs centaines de fidèles étaient présents pour prier pour la paix, alors que les tensions inter religieuses restent fortes.

En Indonésie, à proximité de Djakarta, plus de 200 musulmans indonésiens ont lancé des œufs pourris sur des chrétiens protestants qui voulaient tenir la messe de Noël sur un terrain où ils souhaitaient construire une église

Selon le Vatican, les chrétiens sont l'objet de nombreuses persécutions et discriminations dans le monde, de l’Égypte au Pakistan, du Soudan aux monarchies du Golfe.

Toujours selon le Vatican, d'autres formes graves d'atteinte à la liberté religieuse se développent en Occident, où une "intolérance" se propage à l'égard des discours et des rites religieux et où la religion est cantonnée à la sphère privée.

Mardi, le Pape a accordé son indulgence plénière --pardon des pêchés-- aux millions de téléspectateurs. Il a aussi souhaité un joyeux Noël en 65 langues dont l’espéranto: "Dibenitan Kristnaskon kaj prosperam novjaron"....

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