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Le pape Benoît XVI préside la messe de minuit à la basilique Saint-Pierre

24/12/2012 01:18 EST | Actualisé 23/02/2013 05:12 EST

VATICAN, État de la Cité du Vatican - Précédé par le son des trompettes, le pape Benoît XVI a donné le coup d'envoi de la messe de minuit à la basilique Saint-Pierre, remplie de touristes, d'Italiens et d'autres croyants.

La cérémonie a commencé à 22 h (16 h, heure de Montréal) lundi soir plutôt qu'à minuit.

L'heure de la messe de Noël a été modifiée par le Vatican il y a quelques années pour permettre au pape de se reposer avant son discours du jour de Noël, qu'il prononcera quelques heures plus tard du balcon central de la basilique.

Le pape Benoît XVI, souriant et vêtu d'une tenue dorée, a salué les pèlerins et les fidèles en traversant l'allée centrale de la basilique sur une plateforme munie de roues. La plateforme permet au souverain pontife de ménager son énergie.

Alors qu'une chorale masculine chantait, le pape a dispersé de l'encens autour de l'autel et a souhaité la «paix» en latin.

Quelques heures plus tôt, Benoît XVI avait allumé une bougie de la paix sur le rebord de la fenêtre de ses appartements privés qui donnent sur la place Saint-Pierre.

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