Le président Barack Obama a appelé vendredi le Congrès à adopter un compromis budgétaire de portée plus modeste que ceux évoqués ces dernières semaines, afin d'éviter une cure d'austérité forcée aux Etats-Unis début janvier.

"C'est quelque chose que nous pouvons résoudre, cela ne demandera pas tant d'efforts, il nous faut juste faire le nécessaire", a affirmé M. Obama lors d'une courte intervention à la Maison Blanche, au lendemain de l'échec d'un plan de secours républicain à la Chambre des représentants censé empêcher le pays de s'écraser contre le "mur budgétaire".

Cette expression recouvre une hausse d'impôts pour tous les Américains et l'entrée en vigueur de coupes automatiques dans les dépenses dès le 1er janvier, cocktail dont des économistes redoutent qu'il provoque une rechute de la première économie mondiale dans la récession.

M. Obama a annoncé avoir discuté au téléphone vendredi avec le président de la Chambre des représentants, le républicain, John Boehner, et s'être entretenu à la Maison Blanche vendredi avec le chef de la majorité démocrate au Sénat Harry Reid.

Il a précisé leur avoir demandé "d'oeuvrer à un plan qui empêche une hausse des impôts sur la classe moyenne, protège l'assurance-chômage pour deux millions d'Américains, et jette les bases de travaux à venir tant sur la croissance que la lutte contre les déficits".

"C'est un but à notre portée. Cela peut être fait en dix jours", a-t-il affirmé.

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