OTTAWA - Des autochtones provenant des quatre coins du Canada et des États-Unis ont participé vendredi à une journée nationale de manifestation à Ottawa afin de dénoncer les politiques du gouvernement conservateur.

Le mouvement des Premières Nations, appelé «Idle No More», s'oppose au projet de loi budgétaire omnibus du gouvernement de Stephen Harper, le projet C-45.

Plus de 1000 personnes, dans un groupe s'étirant sur plusieurs pâtés de maisons, ont circulé dans les rues de la capitale fédérale. Du côté de Montréal, environ 200 personnes ont déambulé dans les rues.

À la veille de la manifestation, la chef de bande de la Première Nation d'Attawapiskat, Theresa Spence, a réitéré son désir de rencontrer le premier ministre et le gouverneur général du Canada.

Mme Spence a entamé sa grève de la faim ce mois-ci. Elle a publié jeudi une lettre ouverte adressée à Stephen Harper et au gouverneur général David Johnston.

Dans sa missive, elle a exhorté les deux hommes à entamer une discussion nationale sur la pauvreté qui sévit dans les communautés des Premières Nations. Selon elle, plusieurs communautés vivent dans des conditions précaires, et ce, même si le gouvernement assure que la lutte à la pauvreté donne des résultats.

«Les ressources des territoires continuent d'être profitables pour les gouvernements fédéral et provinciaux, qui taxent les compagnies les exploitant et versent ensuite de faibles compensations aux Premières Nations pour l'utilisation de (leurs) territoires traditionnels», a écrit Theresa Spence dans sa lettre.

«Des discussions trilatérales et des plans d'action économique doivent être conclus pour alléger cet état de pauvreté.»

La chef dit s'être affaiblie cette semaine après s'être principalement nourrie d'eau et de bouillon de poisson depuis le 11 décembre.

Un porte-parole du ministre des Affaires autochtones, John Duncan, a exprimé sa frustration jeudi, disant être incapable de communiquer avec Mme Spence à propos des inquiétudes de cette dernière.

«Depuis le début de sa grève de la faim, le ministre a fait part de ses inquiétudes quant à la santé de la chef Spence, et il a indiqué plusieurs fois qu'il désirait la rencontrer ou lui parler», a dit Jason MacDonald.

«Malheureusement, nous n'avons pas été en mesure de la rejoindre, et ses collègues n'ont pas voulu ou n'ont pas été capables nous partager un autre numéro de téléphone où nous aurions pu la rejoindre.»

Des marches semblables à celle d'Ottawa ont eu lieu aux États-Unis, ainsi qu'au Royaume-Uni.

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  • BUDGET 2012: LES FAITS SAILLANTS

    À la fin de la présente année financière, le déficit s'élèvera à 24,9 milliards $, pour diminuer graduellement afin d'atteindre 1,3 milliard $ en 2014-2015. L'année suivante, le gouvernement prévoit engranger un excédent de 3,4 milliards $. (PC/Sean Kilpatrick)

  • COMPRESSIONS BUDGÉTAIRES

    Le gouvernement réduit de 5,2 milliards $ les dépenses ministérielles, soit 6,9 pour cent de leur budget, avec des départs de 19 200 fonctionnaires à terme, ce qui représente 4,8 pour cent de la fonction publique fédérale.

  • RADIO-CANADA

    Le gouvernement Harper réduit le financement de CBC/Radio-Canada de 115 millions de dollars sur trois ans, soit des compressions de 10 % du budget.

  • LA CENT DISPARAÎT

    La Monnaie royale canadienne cessera de distribuer la pièce d'un cent à compter de l'automne prochain, ce qui permettra des économies annuelles de 11 millions $. (CP photo)

  • LA LOI ET L'ORDRE

    Le ministère fédéral de la Sécurité publique subira une ponction de 179,4 millions $ en 2012-2013. De cette somme, près de la moitié, soit 85,5 millions $, devra être puisée dans le budget des services correctionnels du Canada. En 2014-2015, les économies devront avoir atteint 295,4 millions $ aux services correctionnels du Canada.

  • ENVIRONNEMENT

    Ottawa entend accélérer les processus d'examen environnemental des grands projets. La Table ronde nationale sur l'environnement et l'écologie, une organisation dont le mandat était de trouver des façons de concilier les considérations environnementales et économiques, est abolie.

  • LIBERTÉ 67

    L'âge d'admissibilité aux prestations de la Sécurité de la vieillesse passe de 65 à 67 ans. Il en est de même pour les prestations du Supplément de revenu garanti, dont bénéficient les personnes âgées démunies. La hausse graduelle de l'âge d'admissibilité à ces prestations débutera en avril 2023 et s'étendra jusqu'en janvier 2029.

  • SANTÉ

    Des compressions de 310 millions de dollars d'ici 2014-2015. Santé Canada et l'Agence de santé publique Canada vont fusionner leurs services administratifs. (Alamy photo)

  • RECHERCHE ET DÉVELOPPEMENT

    Le gouvernement annonce une réforme importante de ses programmes d'aide à l'innovation qui se traduira notamment par l'abolition du soutien à la recherche fondamentale et une baisse du crédit d'impôt pour la recherche et le développement.

  • IMMIGRATION

    Le gouvernement compte inciter les entreprises à embaucher des Canadiens avant de recourir aux travailleurs étrangers temporaires. Il veut aussi axer davantage le système d'immigration sur les besoins du marché du travail. (pwenzel on Flickr)

  • AFFAIRES ÉTRANGÈRES

    Le ministère des Affaires étrangères devra vendre certaines résidences, réduire son parc automobile, revoir les allocations de ses employés. Le Canada se retirera de certaines organisations internationales non identifiées jugées non «pertinentes à ses intérêts et priorités». (Amos Ben Gershom/GPO via Getty Images)

  • DÉFENSE

    Le portefeuille de la Défense nationale sera réduit de 326,8 millions $ en 2012-2013 et ultimement de 1,12 milliard $ en 2014-2015. Après la fin de la mission de combat en Afghanistan, la Défense et les Forces armées canadiennes devraient améliorer les processus d'attribution de contrats, rationaliser l'acquisition de matériel de soutien et centraliser la gestion des biens immobiliers, entre autres. Une somme de 5,2 milliards $ en 11 ans sera consacrée au renouvellement de la flotte de la Garde côtière canadienne. (ROMEO GACAD/AFP/Getty Images)

  • KATIMAVIK

    Le programme créé sous Pierre Elliot Trudeau est aboli, <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2012/03/30/abolition-katimavik-coup-eclat_n_1392454.html" target="_hplink">comme le rapportait le Huffington Post Canada</a>. (CP photo)

  • PÊCHES ET OCÉANS

    Le budget de Pêches et Océans Canada sera réduit de 79,3 million de dollars d'ici 2014-2015, au prix d'une importante restructuration. (AFP/Getty Images)

  • ÉDUCATION AUTOCHTONE

    Une somme de 275 millions $ en trois ans sera consacrée à l'éducation pour les Premières Nations, en plus de 330,8 millions $ en deux ans pour l'amélioration de la qualité de l'eau sur les territoires autochtones. (CP)

  • FONDS DE RETRAITE

    Les fonds de pension des fonctionnaires fédéraux seront modifiés. Le gouvernement propose de rajuster les cotisations des employés de la fonction publique de façon à ce qu'elles en viennent à être égales à celles de l'employeur, soit une proportion de 50-50. Elles ne sont actuellement que de 37 %. Les députés devront aussi faire un effort. Comme les fonctionnaires, ils devront aussi éventuellement débourser 50 % des cotisations à leur fonds de pension, mais le budget ne souffle mot sur de possibles réductions de leurs généreuses prestations, une fois la retraite arrivée. (Alamy photo)