NOUVELLES

Toyota: amende record aux Etats-Unis pour un rappel trop tardif de berlines

18/12/2012 09:43 EST | Actualisé 17/02/2013 05:12 EST

Le constructeur automobile japonais Toyota va payer une amende de 17,35 millions de dollars aux Etats-Unis pour avoir été trop lent à prévenir les autorités d'un problème de sécurité sur certains de ses véhicules, a annoncé mardi l'agence américaine de sécurité routière (NHTSA).

L'agence précise dans son communiqué qu'il s'agit du montant maximal possible, et de "l'amende civile la plus élevée jamais payée à la NHTSA pour des violations (de la loi) liées à un rappel" de véhicules.

Toyota avait annoncé fin juin le rappel aux Etats-Unis de 154.000 berlines Lexus dont le tapis de sol risquait de se coincer dans la pédale d'accélération, un problème qui avait déjà motivé des rappels massifs en 2009 et a été lié à des dizaines de décès.

La NHTSA affirme avoir détecté le problème sur ces modèles dès début 2012, et contacté Toyota à ce sujet en mai. Le constructeur lui avait répondu, un mois plus tard, avoir été informé de 63 incidents sur les Lexus concernées depuis 2009.

L'agence estime que Toyota n'a pas respecté la législation américaine qui oblige les constructeurs à avertir la NHTSA dans les 5 jours ouvrables en cas de problème de sécurité, et de lancer rapidement un rappel.

Toyota avait déjà dû payer un total de 48,8 millions de dollars en 2010, dans le cadre de trois enquêtes séparées sur sa gestion des rappels de véhicules, rappelle la NHTSA.

soe/sl/are

PLUS:afp