Une chemise qui analyse la sueur et l’hydratation de son propriétaire, des robes qui bougent seules, un chandail qui produit de l’énergie à partir des mouvements de son porteur… Il se trame littéralement des projets dignes des grands films de science-fiction dans le laboratoire de Joanna Berzowska, professeure et titulaire de la Chaire de design et d’arts numériques de l’Université Concordia. Qu’elles soient optiques ou naturelles, la rencontre des fibres promet les applications les plus folles.

Diplômée de l’Institut de Technologie du Massachussetts (MIT) et de l’Université McGill, Joanna Berzowska a partagé sa formation universitaire entre le design, l’art, la science et les mathématiques pures. Membre de l’Institut de recherche Hexagram de l’Université Concordia, elle est également fondatrice et directrice de recherche du XS Labs, où son équipe apporte des méthodes novatrices et des applications concrètes à la recherche sur les textiles électroniques et les vêtements réactifs.

Loin des spéculations théoriques et des potentialités parfois éthérées de la recherche, les projets menés au XS Labs ont déjà produit des applications tangibles, comme les robes Skorpions, présentées aux Jeux olympiques de Vancouver. Ces dernières se meuvent seules sur le corps de leurs porteuses, en mouvements organiques lents et préprogrammés. Toutefois, si les chaussures de sport qui changent de couleur en fonction de la vitesse de course et autres vêtements faisant office d’écrans peuvent laisser rêveur, les possibilités offertes par les textiles intelligents ne se limitent pas qu’au design.

Une des voies les plus prometteuses suivies par la recherche consiste à améliorer le quotidien et le confort à leur aide. Produire de l’énergie à partir des déplacements du corps, recharger des engins électroniques en les glissant simplement dans une poche ou encore télécharger des logiciels par simple contact… Les possibilités sont sans limites. Le domaine médical revêt lui aussi de nombreuses applications: analyse en temps réel de la respiration, du rythme cardiaque, des molécules de sueur ou même du niveau de stress de la personne. Autant dire que les vêtements pourraient devenir de véritables agents de contrôle qui permettraient d’éviter les incidents cardiaques, le surmenage ou l’alcool au volant.

Qu’on imagine les applications militaires, comme des tenues qui adaptent leur camouflage à l’environnement en temps réel ou qui préviennent elles-mêmes les secours en cas de blessure, ou encore les possibilités en matière de communications telles qu’un accoutrement capable de passer des appels téléphoniques, et on comprendra que les textiles intelligents multiplient les possibles. «La technologie tient de l’inévitable», explique Joanna Berzowska. «Nous cherchons constamment à améliorer les choses, à les rendre plus rapides, plus petites, plus conviviales. On ne peut pas nécessairement juger du bien-fondé de la formule – ou, au contraire, de son importunité.»

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  • Elizabeth Hurley, 1994

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  • Lady Gaga

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  • Katy Perry, 2011 Grammys

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  • Madonna, 1999 Grammys

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  • Annie Lennox, 1995 Grammys

    The British singer actually realized that the Grammys were not themed in 1995 when she dressed up as Minnie Mouse. She knew exactly what she was doing.  (Getty photo)

  • Rihanna, 2011 Grammys

  • Uma Thurman, 2004 Academy Awards

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  • Bjork, 2000 Cannes

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  • Janet Jackson, 2000 MTV Movie Awards

    Perhaps Janet Jackson was a really big fan of 'The Matrix.' Who knows... (Getty photo)

  • Lil' Kim, 2012 'Return Of The Queen' Tour

    Lil' Kim has always been known for her extravagant style, but that was in the 1990's! Well, Kim showed this year that she's still got it, appearing in a tiger-inspired ensemble for the start of her new tour. (Getty photo)

  • Toni Braxton, 2001 Grammys

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  • Jennifer Lopez, 2000 Grammys

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  • Carmen Electra, 1997 MTV Music Awards

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  • Margaret Cho, 2004 Grammys

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  • Pink, 2001 Billboard Music Awards

    The hair, the sheer, the gun show. The Pink. (Getty photo)

  • Rose McGowan, 1998 MTV Video Music Awards

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  • Erin Wasson, 2012 InStyle Golden Globes After-Party

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  • Kim Basinger, 1990 Academy Awards

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  • Demi Moore, 1989 Academy Awards

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  • Anja Rubik, 2012 'Schiaparelli & Prada: Impossible Conversations'

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  • Karolina Kurkova, 2012 "Schiaparelli & Prada: Impossible Conversations'

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  • M.I.A. 2010 Spike TV 'Scream' Awards

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  • Florence Welch 2012 'Schiaparelli & Prada: Impossible Conversations'

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  • Helena Bonham Carter, 2011 Academy Awards

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  • Lady Gaga, 2011 MTV Europe Music Awards

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  • Cindy Lauper, 1984 American Music Awards

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  • Sasha Gradiva, 2012 Grammys

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