OTTAWA - L'Ontario croit que suffisamment de provinces sont en faveur de la bonification du Régime de pensions du Canada (RPC) pour qu'Ottawa aille de l'avant avec la réforme sans attendre qu'elle ne fasse l'unanimité.

Selon le ministre ontarien des Finances, Dwight Duncan, le Québec semble prêt à appuyer quelques petits changements au régime, ce qui permettrait à la refonte d'obtenir le soutien des deux tiers des provinces représentant les deux tiers de la population canadienne, soit le minimum requis pour que le projet soit approuvé.

Lorsque la question du système de revenus de retraite national avait été abordée par les ministres des Finances il y a deux ans lors de leur réunion annuelle, le Québec et l'Alberta s'étaient opposés à l'idée de le modifier. Le gouvernement fédéral avait alors trouvé un compromis en créant les régimes de pensions agréés collectifs, un programme volontaire pour les travailleurs dont les employeurs n'offrent pas de régime de retraite.

Dimanche, au terme de la première journée de la rencontre de cette année entre le ministre fédéral des Finances, Jim Flaherty, et ses homologues provinciaux, M. Duncan a toutefois confié avoir le sentiment que la proposition avait maintenant assez d'appuis pour être adoptée, mais que cela dépendrait du Québec.

De son côté, le ministre québécois des Finances, Nicolas Marceau, a paru favorable à la position de l'Ontario, affirmant qu'il était ouvert aux améliorations et qu'il tenterait de trouver un terrain d'entente avec les autres provinces.

M. Marceau a ajouté que, même s'il préférerait que tout le monde soit d'accord, il travaillerait avec la règle des deux tiers.

La refonte du régime de pensions devrait dominer le reste de la réunion des ministres des Finances, qui se poursuivra lundi à Ottawa, en dépit des déclarations de M. Flaherty, qui a assuré ne pas s'attendre à ce que quelque chose de concret ne se passe dans ce dossier durant la rencontre.

Il a également indiqué que le meilleur moment pour augmenter les prestations du régime de pensions était en période de forte croissance économique.

La réunion a commencé dimanche avec un discours du gouverneur de la Banque du Canada, Mark Carney, qui a fait un portrait de la situation économique canadienne et des risques que comporte la crise budgétaire qui pourrait secouer les États-Unis advenant le cas où républicains et démocrates n'arriveraient pas à s'entendre sur les allègements fiscaux et les dépenses.

Jim Flaherty a prévenu que le Canada pourrait basculer dans la récession si les Américains ne réussissaient pas à éviter leur fameux «précipice fiscal», mais a dit dimanche qu'il avait bon espoir qu'un accord soit conclu si seulement les deux camps réalisaient le danger qui menaçait la fragile reprise économique de leur pays.

Le ministre a toutefois annoncé qu'il discuterait de plans d'action avec les provinces pour parer à toute éventualité.

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  • BUDGET 2012: LES FAITS SAILLANTS

    À la fin de la présente année financière, le déficit s'élèvera à 24,9 milliards $, pour diminuer graduellement afin d'atteindre 1,3 milliard $ en 2014-2015. L'année suivante, le gouvernement prévoit engranger un excédent de 3,4 milliards $. (PC/Sean Kilpatrick)

  • COMPRESSIONS BUDGÉTAIRES

    Le gouvernement réduit de 5,2 milliards $ les dépenses ministérielles, soit 6,9 pour cent de leur budget, avec des départs de 19 200 fonctionnaires à terme, ce qui représente 4,8 pour cent de la fonction publique fédérale.

  • RADIO-CANADA

    Le gouvernement Harper réduit le financement de CBC/Radio-Canada de 115 millions de dollars sur trois ans, soit des compressions de 10 % du budget.

  • LA CENT DISPARAÎT

    La Monnaie royale canadienne cessera de distribuer la pièce d'un cent à compter de l'automne prochain, ce qui permettra des économies annuelles de 11 millions $. (CP photo)

  • LA LOI ET L'ORDRE

    Le ministère fédéral de la Sécurité publique subira une ponction de 179,4 millions $ en 2012-2013. De cette somme, près de la moitié, soit 85,5 millions $, devra être puisée dans le budget des services correctionnels du Canada. En 2014-2015, les économies devront avoir atteint 295,4 millions $ aux services correctionnels du Canada.

  • ENVIRONNEMENT

    Ottawa entend accélérer les processus d'examen environnemental des grands projets. La Table ronde nationale sur l'environnement et l'écologie, une organisation dont le mandat était de trouver des façons de concilier les considérations environnementales et économiques, est abolie.

  • LIBERTÉ 67

    L'âge d'admissibilité aux prestations de la Sécurité de la vieillesse passe de 65 à 67 ans. Il en est de même pour les prestations du Supplément de revenu garanti, dont bénéficient les personnes âgées démunies. La hausse graduelle de l'âge d'admissibilité à ces prestations débutera en avril 2023 et s'étendra jusqu'en janvier 2029.

  • SANTÉ

    Des compressions de 310 millions de dollars d'ici 2014-2015. Santé Canada et l'Agence de santé publique Canada vont fusionner leurs services administratifs. (Alamy photo)

  • RECHERCHE ET DÉVELOPPEMENT

    Le gouvernement annonce une réforme importante de ses programmes d'aide à l'innovation qui se traduira notamment par l'abolition du soutien à la recherche fondamentale et une baisse du crédit d'impôt pour la recherche et le développement.

  • IMMIGRATION

    Le gouvernement compte inciter les entreprises à embaucher des Canadiens avant de recourir aux travailleurs étrangers temporaires. Il veut aussi axer davantage le système d'immigration sur les besoins du marché du travail. (pwenzel on Flickr)

  • AFFAIRES ÉTRANGÈRES

    Le ministère des Affaires étrangères devra vendre certaines résidences, réduire son parc automobile, revoir les allocations de ses employés. Le Canada se retirera de certaines organisations internationales non identifiées jugées non «pertinentes à ses intérêts et priorités». (Amos Ben Gershom/GPO via Getty Images)

  • DÉFENSE

    Le portefeuille de la Défense nationale sera réduit de 326,8 millions $ en 2012-2013 et ultimement de 1,12 milliard $ en 2014-2015. Après la fin de la mission de combat en Afghanistan, la Défense et les Forces armées canadiennes devraient améliorer les processus d'attribution de contrats, rationaliser l'acquisition de matériel de soutien et centraliser la gestion des biens immobiliers, entre autres. Une somme de 5,2 milliards $ en 11 ans sera consacrée au renouvellement de la flotte de la Garde côtière canadienne. (ROMEO GACAD/AFP/Getty Images)

  • KATIMAVIK

    Le programme créé sous Pierre Elliot Trudeau est aboli, <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2012/03/30/abolition-katimavik-coup-eclat_n_1392454.html" target="_hplink">comme le rapportait le Huffington Post Canada</a>. (CP photo)

  • PÊCHES ET OCÉANS

    Le budget de Pêches et Océans Canada sera réduit de 79,3 million de dollars d'ici 2014-2015, au prix d'une importante restructuration. (AFP/Getty Images)

  • ÉDUCATION AUTOCHTONE

    Une somme de 275 millions $ en trois ans sera consacrée à l'éducation pour les Premières Nations, en plus de 330,8 millions $ en deux ans pour l'amélioration de la qualité de l'eau sur les territoires autochtones. (CP)

  • FONDS DE RETRAITE

    Les fonds de pension des fonctionnaires fédéraux seront modifiés. Le gouvernement propose de rajuster les cotisations des employés de la fonction publique de façon à ce qu'elles en viennent à être égales à celles de l'employeur, soit une proportion de 50-50. Elles ne sont actuellement que de 37 %. Les députés devront aussi faire un effort. Comme les fonctionnaires, ils devront aussi éventuellement débourser 50 % des cotisations à leur fonds de pension, mais le budget ne souffle mot sur de possibles réductions de leurs généreuses prestations, une fois la retraite arrivée. (Alamy photo)