Les automobilistes du sud-ouest du Québec et de l'est de l'Ontario sont appelés à faire preuve de prudence et de patience en raison d'un mélange de précipitations de neige et de pluie verglaçante qui rendent la conduite automobile difficile, notamment à Montréal, où d'importants bouchons de circulation ont perturbé l'heure de pointe lundi matin.

Tôt lundi matin, plusieurs centimètres de neige attendaient les automobilistes sur le réseau routier de la région de Montréal, où de longues files de véhicules s'étiraient sur des kilomètres sur les voies rapides qui relient la Rive-Nord à Montréal et Laval.

« Dans la région métropolitaine, on a une situation qui est vraiment difficile ce matin tant sur l'île de Montréal, l'île de Laval et la Rive-Nord », explique Guillaume Paradis de Transports Québec.

En début de matinée, la neige et le verglas causaient des retards de plus d'une heure pour entrer à Montréal, que ce soit en provenance des ponts de la Rive-Nord que de la Rive-Sud.

Les automobilistes ne sont pas au bout de leurs peines, car une quinzaine de centimètres de neige sont attendus dans la grande région de Montréal jusqu'à mardi. Au nord de Montréal, de 20 à 25 cm de neige sont prévus sur les Laurentides, Lanaudière et le parc du Mont-Tremblant au cours des prochaines 24 heures.

Environnement Canada a aussi émis des avertissements de pluie verglaçante pour l'Abitibi-Témiscamingue, Pontiac, la région de Haute-Gatineau-Lièvre-Papineau, Lachute, Saint-Jérôme, Montréal, Laval, Vaudreuil-Soulanges, Huntingdon, la vallée du Richelieu et Saint-Hyacinthe.

Bien que l'on s'attende à moins d'accumulations du côté de la Mauricie et de la région de Québec, la poudrerie pourrait contribuer à rendre les conditions routières « aussi exécrables » par endroits, selon Environnement Canada.

Notons qu'en vertu du Code de la sécurité routière du Québec, tous les automobilistes doivent avoir fait installer des pneus d'hiver sur leur véhicule depuis le 15 décembre dernier.

Verglas et neige sur l'Ontario

Dans l'est et le nord de l'Ontario, les automobilistes et les piétons pourraient devoir affronter des « conditions routières hivernales dangereuses » en raison de la pluie verglaçante, selon Environnement Canada.

Dans la région d'Ottawa et dans l'Est ontarien, au moins cinq conseils scolaires ont annulé le transport des élèves par mesure de prudence.

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  • Posez des pneus d'hiver

    Les pneus d'hiver sont conçus pour améliorer la performance et la traction, non seulement sur la neige et la glace, mais également sur une chaussée sèche et froide. Au Québec, ils sont obligatoires à partir du 15 décembre. Dans les autres provinces, ils sont fortement recommandés, même si vous conduisez un VUS ou habitez une ville où les rues sont déneigées très rapidement. Leur adhérence est supérieure dès que la température chute, peu importe le temps qu'il fait. De plus, les pneus d'hiver contribuent à un freinage plus efficace sur des routes très enneigées ou glacées, car ils éliminent d'eux-mêmes leurs dépôts de neige en roulant, ce qui accroît leur adhérence. Bien entendu, les pneus toutes saisons peuvent donner des performances satisfaisantes et sécuritaires, mais les pneus d'hiver auront une traction d'au moins 50 % supérieure durant la saison froide.

  • Changez d'huile

    Les grands froids sont très pénibles pour un véhicule, particulièrement au démarrage. Pour minimiser l'usure du moteur, il est impératif de faire un bon choix d'huile. La viscosité de la marque choisie doit être adaptée aux réalités de la saison hivernale, et les changements doivent être effectués à intervalles réguliers. L'huile a tendance à épaissir par temps froid, ce qui peut causer des problèmes de lubrification et endommager le moteur. Consultez le manuel d'utilisation de votre fabricant automobile pour déterminer quelle huile utiliser en fonction de la saison.

  • Faites de la visibilité une priorité

    La visibilité réduite et les conditions routières difficiles peuvent survenir au moment où vous les attendez le moins. Pour voir clair en tout temps, changez vos essuie-glaces avant qu'ils ne commencent à gratter le pare-brise. Certaines lames, spécialement conçues pour l'hiver, peuvent vous aider à traverser les tempêtes de neige plus facilement. Avant d'entreprendre un long trajet, vérifiez que le réservoir de lave-glace est plein et que les dégivreurs avant et arrière fonctionnent bien.

  • Inspectez votre batterie

    Il faut inspecter la batterie de votre véhicule à l'automne, pour voir si ses bornes et ses câbles sont propres et exempts de corrosion. Il en va de sa performance. Sachez que la durée de vie moyenne d'une batterie d'automobile, au Canada, est d'à peine cinq ans. Si la vôtre est âgée de trois ans ou plus, inspectez-la une fois par année, puis songez à la remplacer lorsqu'elle aura passé le cap des cinq ans. De plus, les grands froids peuvent affaiblir la meilleure des batteries. Pour éviter de rester en panne en pleine tempête, ou pour aider un autre automobiliste en détresse, gardez une trousse de câbles de démarrage dans votre coffre.

  • Vérifiez la pression des pneus

    Une pression optimale est la manière la plus simple d'obtenir une bonne traction et une consommation d'essence raisonnable. Une vague de froid peut réduire considérablement la pression de vos pneus. En effet, une variation de température de 5,6°C (10°F) peut faire changer celle-ci, à la hausse ou à la baisse, dans une proportion allant jusqu'à 6,9 kPa (soit une livre par pouce carré). Une pression trop basse amoindrit les performances et la sécurité du véhicule, accroît la consommation de carburant et cause une usure prématurée des pneus. Consultez le manuel d'utilisation de votre fabricant automobile pour savoir quelle est la pression optimale en fonction de la température.

  • Vérifiez votre système d'éclairage

    Des phares avant et arrière et des clignotants en bon état de marche sont essentiels pour voir et être vus. Même si vous n'avez qu'un phare brûlé, remplacez les ampoules par paire pour éviter les désagréments inopportuns et garantir votre sécurité. Les phares modernes, faits de plastique, peuvent devenir plus sombres ou opaques avec le temps. Heureusement, vous pouvez leur redonner leur éclat d'origine grâce à des trousses de réparation de lentilles, vendues à un prix raisonnable chez tous les bons détaillants.

  • Faites le plein d'antigel

    L'antigel porte bien son nom, car il constitue un élément essentiel de la préparation à l'hiver. Le liquide situé dans votre radiateur devrait contenir 50 % d'eau et 50 % d'antigel. Pour en avoir le cœur net, utilisez une trousse de test, ou demandez à votre garagiste de vérifier que ce mélange est bien dosé et présent en quantité suffisante. Par ailleurs, les guides d'entretien recommandent une vidange complète du système de refroidissement à intervalles réguliers, ainsi que l'utilisation d'antigel pour les conduits d'essence. En effet, un carburant gelé ne vous mènerait pas très loin!

  • Faites inspecter votre véhicule

    Les grands froids de l'hiver peuvent diminuer la performance de votre voiture. Une inspection saisonnière des bougies, des freins, de la suspension et de la direction pourraient vous éviter de graves problèmes ou des réparations coûteuses lorsque la météo se fait capricieuse. Portez une attention particulière aux courroies multifonctions et aux durites. À long terme, l'usure peut nécessiter le remplacement de ces importantes pièces de caoutchouc.

  • Préparez-vous au pire

    Une trousse d'urgence pourrait sauver votre vie, ou celle d'autres automobilistes, si une panne survient au milieu de nulle part. Même lorsque rien de fâcheux n'arrive, garder des couvertures, de la nourriture et de l'équipement approprié peuvent vous permettre de rouler l'esprit tranquille. Consultez Internet pour trouver des listes d'objets à inclure dans votre trousse de survie.

  • Apprenez à mieux conduire

    Aiguisez vos réflexes grâce aux cours de conduite défensive ou préventive en vente sur le marché. Les cours professionnels de conduite hivernale sont spécialement conçus pour vous aider à comprendre comment réagit votre véhicule, afin de garder la maîtrise de celui-ci en situation d'urgence ou par mauvais temps. Il est important de connaître les bonnes techniques de conduite sur une surface glacée, par exemple, mais n'attendez pas de vous retrouver en position fâcheuse pour vous en rendre compte!