Après le bâton, la carotte. Le ministre Pierre Duchesne a réitéré jeudi que la conclusion d'une entente lors du Sommet sur l'enseignement supérieur de février prochain serait récompensée par une somme de 600 millions de dollars à injecter dans les coffres des universités.

Le ministre de l'Enseignement supérieur a fait cette promesse jeudi, dans le cadre de la deuxième rencontre préparatoire en vue du sommet de février, à Trois-Rivières. Il doit prendre la parole vendredi à cette même réunion, vers 17 h.

Le ministre Duchesne a expliqué que la somme, bien qu'importante, est déjà prévue. « L'issue du sommet déterminera comment nous utiliserons une partie de ces sommes », a-t-il déclaré. Impossible de savoir ce qu'il adviendra de ce montant si le sommet ne permet pas de dégager un consensus. Le ministre s'est également borné à dire que l'argent provient des taxes et impôts, sans donner plus de détails.

Les provisions se retrouvent dans le budget Marceau. Il s'agit en quelque sorte d'une compensation pour l'annulation de la hausse des droits de scolarité. De plus, l'argent permet de prouver que le gouvernement est sérieux lorsqu'il affirme que les conclusions du sommet ne sont pas déterminées d'avance et qu'il respectera la volonté des participants.

La semaine dernière, les universités ont appris que le gouvernement leur imposait des compressions budgétaires de 124 millions.

Pour la présidente de la Fédération étudiante collégiale du Québec, Éliane Laberge, cette annonce doit calmer les forces en présence. « Tous les acteurs qui se sentent un peu attaqués dans les derniers temps devraient se tempérer », a-t-elle laissé entendre.

Le Parti libéral a rapidemment dénoncé cet engagement. Le député Gerry Sklavounos a douté de l'existence même des 600 millions de dollars. Selon lui, il s'agit de paroles en l'air­.

La rencontre préparatoire, qui se poursuit vendredi, porte sur l'accessibilité aux études supérieures. En tout, quatre rencontres semblables doivent avoir lieu d'ici le sommet de février.

Avec un reportage de Maude Montembault

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  • Un gouvernement du Parti québécois ne <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2012/08/06/pq-integrite-elus_n_1749328.html" target="_hplink">demandera pas à ses élus de remplir la caisse électorale</a>, pas plus à ses ministres qu'à ses députés. L'effort reposera sur les militants.

  • Le Parti québécois a <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2012/08/04/soins-domicile-parti-quebecois_n_1742718.html" target="_hplink">promis la création d'une politique nationale de soins et de services à domicile</a>. Pauline Marois veut regrouper et augmenter les services offerts aux personnes en perte d'autonomie qui souhaitent rester à la maison. La chef péquiste a promis d'ajouter 120 millions de dollars aux 380 millions déjà prévus par le gouvernement, pour atteindre une enveloppe de 500 millions d'ici cinq ans.

  • <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2012/08/03/marois-pq-banque-developpement-quebec_n_1737944.html" target="_hplink">Création d'une Banque de développement économique du Québec</a> dont le mandat serait de soutenir la croissance, d'aider les entreprises à démarrer, surtout en région et dans le domaine de l'économie sociale, en leur donnant accès à du capital de risque.

  • La chef du Parti québécois <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2012/08/13/parti-quebecois-garderies-place-enfant_n_1772776.html" target="_hplink">«garantit» une place en garderie pour tous les enfants qui en ont besoin d'ici la fin du premier mandat d'un gouvernement péquiste</a>. Le PQ maintiendra le tarif à 7$ jusqu'à ce que l'objectif d'une place par enfant soit atteint.

  • Pauline Marois a promis de<a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2012/08/02/charest-parle-economie-adversaires-le-ciblent_n_1733168.html" target="_hplink"> tenir un vaste sommet sur la gestion et le financement des universités</a> et d'abroger la loi 78, que la leader souverainiste juge «ignoble».

  • Un gouvernement Marois <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2012/08/02/charest-parle-economie-adversaires-le-ciblent_n_1733168.html" target="_hplink">embauchera 600 professionnels supplémentaires d'ici 2015 afin de contrer le décrochage scolaire</a>. Le PQ évaluera aussi la possibilité d'implanter dans les milieux défavorisés la maternelle à quatre ans à temps plein, et verra à renforcer l'autonomie des établissements scolaires.

  • Un gouvernement péquiste <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2012/08/09/pauline-marois-pq-fonds-protection-entreprises_n_1760351.html" target="_hplink">reviendra à une forme de nationalisme économique à la Caisse de dépôt</a> en créant un fonds d'investissement stratégique de 10 milliards $, pour protéger les entreprises contre les prises de contrôle étrangères.

  • Pauline Marois a promis de faire <a href="http://quebec.huffingtonpost.ca/2012/08/14/pq-propose-une-charte-laicite_n_1775508.html" target="_hplink">adopter une charte de la laïcité</a> dans les services publics advenant l'élection de son parti. La charte reposerait sur les principes de neutralité de l'État et de prépondérance de l'égalité entre les femmes et les hommes.