ATLANTA - Le transporteur aérien américain Delta Air Lines a annoncé mardi qu'il dépensera 360 millions $ US pour acheter une participation de 49 pour cent dans Virgin Atlantic, notamment pour améliorer son accès à l'aéroport londonien de Heathrow.

Delta formera une coentreprise avec Virgin Atlantic, qui verra les deux transporteurs se partager les revenus générés par les vols de la nouvelle compagnie.

Sir Richard Branson possédera toujours plus de la moitié de Virgin Atlantic, qui continuera à fonctionner comme entité indépendante.

Les droits d'escale à Heathrow sont restreints. L'achat d'une partie de Virgin Atlantic devrait permettre à Delta d'augmenter sa présence sur ce marché.

La coentreprise devra être autorisée par les responsables américains et européens. Delta espère que la nouvelle compagnie prendra son envol d'ici la fin de 2013.