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L'ONU alerte le Canada sur une hausse de la pauvreté parmi les enfants

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La pauvreté touchant les enfants au Canada s'est aggravée au cours des dix dernières années, a déclaré vendredi une responsable des Nations unies au terme d'une tournée dans ce pays.

"Il s'agit d'une nette détérioration par rapport à il y a dix ans", a dit la vice-présidente du Comité des droits de l'enfant des Nations unies, Marta Mauras, en citant les chiffres du Fonds des Nations unies pour l'enfance (Unicef), selon lesquels un enfant sur sept au Canada vit dans la pauvreté.

La situation est encore pire chez les autochtones, puisqu'un enfant sur quatre vit dans la pauvreté, selon l'Unicef.

Le Canada se classe ainsi 24e parmi 35 pays industrialisés, indique le Fonds.

Mme Mauras avait été invitée au Canada par des organismes de défense des droits des enfants pour observer la mise en oeuvre de la Convention des Nations unies sur les droits de l'enfant dans le pays.

En septembre, rappelle-t-elle dans son communiqué, le Comité s'est dit "préoccupé" par "l'absence d'amélioration concernant le taux de pauvreté des enfants canadiens, par la persistance de certains problèmes de santé au Canada, comme l'embonpoint et la maladie mentale chez les enfants, ainsi que par le caractère inadéquat des mécanismes de surveillance qui permettent de faire un suivi du bien-être des enfants".

"L'examen a également révélé une coordination insuffisante des services fournis aux enfants canadiens (...) ainsi qu'un manque de précision dans la comptabilisation des dépenses gouvernementales affectées aux enfants", ajoute le texte.

"Des problèmes comme la piètre qualité des services d'aide sociale à l'enfance, surtout dans le cas des enfants placés hors de leur foyer, la violence familiale, l'intimidation et la maladie mentale touchent les enfants, particulièrement les enfants autochtones ou afro-canadiens, les enfants d'immigrants ou ceux atteints d'un quelconque handicap", a précisé Mme Mauras.

"Le Canada a les moyens de faire mieux", a-t-elle ajouté.

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