SCIENCE - À quoi ressemble la Terre, la nuit, vue de l'espace? Mercredi 5 décembre, la Nasa a dévoilé une nouvelle série de photos de la Terre prises de nuit par son nouveau satellite, offrant ainsi une vision inédite de notre planète 40 ans après la "Blue Marble", cette célèbre image de la Terre prise par l'équipage d'Apollo 17.

Équipé d'un capteur infrarouge, le satellite Suomi NPP a pu fournir des "données d'une très haute qualité", comme l'a expliqué Christopher Elvidge, scientifique de la Nasa lors d'une conférence de presse à San Francisco.

Le satellite de l'agence spatiale américaine a collecté plusieurs séries d'images- durant 9 jours en avril dernier puis 13 jours en octobre. 312 orbites lui ont été nécessaire pour photographier chaque zone de la surface terrestre avant que toutes les données ne soient réunies.

La vidéo de cette mappemonde nocturne

Comme l'explique la Nasa, son satellite a pu détecter des lueurs naturelles comme les incendies, les aurores boréales ou le clair de lune. Mais les lumières artificielles prédominent. Ces images permettent ainsi de repérer la répartition de la population mondiale et les mégalopoles de chaque continent.

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  • La mappemonde nocturne réalisée par le satellite Suomi NPP de la Nasa

  • ... et de l'autre côté

  • La France et du Royaume-Uni de nuit, par le satellite Suomi NPP de la Nasa.

  • Les Etats-Unis la nuit, vus par le satellite Suomi NPP de la Nasa

  • La péninsule coréenne

    Une photo prise par le satellite Suomi NPP le 24 septembre 2012.

  • Le delta du Nil

  • Vue de l'Amérique du Sud

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