NOUVELLES

Le Congrès américain normalise les relations commerciales avec la Russie

06/12/2012 12:59 EST | Actualisé 05/02/2013 05:12 EST

Le Congrès américain a approuvé définitivement jeudi la fin des restrictions commerciales frappant la Russie, mais ajouté, à la fureur de Moscou, des sanctions contre les fonctionnaires russes impliqués dans le décès du juriste Sergueï Magnitski en 2009.

Après la Chambre des représentants le 16 novembre, le Sénat a voté jeudi par 92 voix contre 4 la fin de l'application à la Russie de l'amendement dit Jackson-Vanik, qui interdisait depuis 1974 des relations commerciales normales avec des pays violant les droits de l'homme.

Mais les élus ont ajouté à cette loi des sanctions contre les fonctionnaires impliqués dans le décès de M. Magnitski, un juriste arrêté après avoir accusé des policiers et agents du fisc d'être derrière des opérations de détournements de fonds et de blanchiment. M. Magnitski est mort en détention à 37 ans, victime de violences et privé de soins.

Selon cette nouvelle loi, qui doit encore être promulguée par le président Barack Obama, les individus impliqués dans le décès de M. Magnitski, ainsi que toute personne responsable de graves violations des droits de l'homme en Russie, se verront refuser des visas pour entrer aux Etats-Unis, et leurs avoirs pourraient y être gelés.

"Le privilège d'utiliser le système bancaire américain et d'obtenir un visa américain doit être refusé à ceux qui déshonorent la dignité humaine et la justice", a déclaré le sénateur républicain Roger Wicker dans l'hémicycle.

Mercredi, Moscou avait pris les devants et vivement dénoncé le vote prévu. Il s'agit "d'une provocation, d'une mesure totalement inamicale et unilatérale, qui vise à porter atteinte aux droits d'une certaine catégorie de citoyens russes", a déclaré Konstantin Dolgov, représentant pour les droits de l'homme du ministère des Affaires étrangères, cité par les agences russes.

Le Premier ministre russe, Dmitri Medvedev, avait qualifié de "grande erreur" la création de ces sanctions après le premier vote de la Chambre des représentants. La Russie a aussi menacé Washington de mesures de rétorsion.

La Russie est devenue en août le 156e membre de l'Organisation mondiale du Commerce (OMC), et s'apprête donc à baisser ses tarifs douaniers, mais pour en profiter, Washington doit formellement lever les restrictions commerciales imposées depuis la Guerre Froide.

L'amendement Jackson-Vanik était systématiquement suspendu pour la Russie par un décret présidentiel chaque année depuis 1994. Le vote du Congrès l'annule définitivement, ainsi que pour la Moldavie.

Mais de nombreux parlementaires américains restaient opposés en raison de violations des droits de l'homme et des ventes d'armes de Moscou au régime syrien, d'où la création de la "liste Magnitski" de fonctionnaires impliqués dans la mort du juriste.

En normalisant les relations commerciales avec la Russie, les Etats-Unis espèrent doubler leurs exportations vers la Russie en cinq ans, a indiqué le sénateur John Kerry, citant une étude.

ico/rap

PLUS:afp