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Brésil: Niemeyer est mort mercredi à l'âge de 104 ans (PHOTOS/VIDÉO)

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OSCAR NIEMEYER DCD
AFP

ARCHITECTURE - Le brésilien Oscar Niemeyer, certainement le plus grand architecte de notre époque, qui a révolutionné sa discipline, est décédé mercredi à Rio de Janeiro, à l'âge de 104 ans. La présidente Dilma Rousseff a aussitôt déploré la perte d'un des "génies" du Brésil, le qualifiant aussi de "révolutionnaire" qui a toujours "rêvé d'une société plus égalitaire". "C'est un jour pour pleurer", a-t-elle souligné dans une note diffusée sur le blog officiel de la présidence.

Oscar Niemeyer était surnommé "l'architecte de la sensualité" en raison de ses bâtiments tout en courbes.
oscar niemeyer décédéOscar Niemeyer au Palais de l'Alvorada de Brasilia, en 1960

Né le 15 décembre 1907 à Rio, dans une famille bourgeoise d'origine allemande, portugaise et arabe, Oscar Ribeiro de Almeida de Niemeyer Soares, a participé à la réalisation de plus de 600 oeuvres en 70 ans de carrière. Une vingtaine sont encore en cours de réalisation dans divers pays. Il est resté athée et militant communiste jusqu'à la fin dans un pays marqué par les inégalités sociales.

C'est en 1936 qu'il avait fait la rencontre décisive du Français Le Corbusier, à Rio, dont il se disait le disciple. Son premier grand travail sera le "Complexe de la Pampulha" (à Belo Horizonte) achevé en 1943 et "l'un de ses préférés". L'architecte brésilien a participé notamment à la conception du siège des Nations unies (1952), à New York, et a dessiné le Musée d'art contemporain de Niteroi (1996), près de Rio, célèbre pour sa forme de soucoupe volante.

La France, qui l'a accueilli alors qu'il fuyait la dictature, compte près d'une vingtaine d'oeuvres, dont le siège du Parti communiste à Paris (1965) et la Maison de la Culture du Havre (1972).

oscar niemeyer décédéOscar Niemeyer au Havre en février 1977

Ce petit homme frêle au regard vif aimait se rendre tous les jours dans son atelier aux grandes baies vitrées donnant sur la plage de Copacabana. Lors du dernier carnaval de Rio, Niemeyer avait encore visité les travaux de rénovation du Sambodrome, qu'il avait construit il y a trente ans et où se dérouleront certaines des compétitions des Jeux olympiques de 2016 à Rio.

Oscar Niemeyer interrogé dans son bureau de Rio (vidéo sous-titrée) :

C'est en 1940 que Niemeyer fait la connaissance du futur président Juscelino Kubitschek, qui lui donnera la "joie" de construire ex-nihilo Brasilia, l'actuelle capitale du Brésil, avec l'urbaniste Lucio Costa et le paysagiste Roberto Burle Marx. Inaugurée le 21 avril 1960, Brasilia, dont il a réalisé les bâtiments phares, lui a fait remporter d'innombrables prix, comme le Pritzker (le Nobel d'architecture) en 1988.

En 1928, Niemeyer s'était marié avec Annita Bildo avec qui il a eu une fille. Leur union durera 76 ans, jusqu'au décès d'Annita fin 2004. Sa fille, Anna, était décédée en juin d'un emphysème pulmonaire. À l'âge de 98 ans, il s'était remarié avec sa secrétaire, Vera Lucia Cabrera, alors âgée de 60 ans.

"Ferme dans ses convictions et aimé du peuple brésilien"

Il était hospitalisé depuis un mois à l'hôpital Samaritano de Rio en raisons de complications rénales et d'hémorragies intestinales. Son état s'était aggravé en raison d'une infection respiratoire. Depuis quatre ans, il ne se déplaçait plus qu'en chaise roulante, après une fracture du bassin.

La veillée mortuaire sera organisée à Brasilia jeudi après-midi dans le Palais du Planalto, siège du gouvernement fédéral, un bâtiment construit par Niemeyer. Le corps sera ensuite rapatrié à Rio pour les obsèques vendredi. Le gouverneur de Rio, Sergio Cabral, a décrété un deuil de trois jours dans l'Etat en hommage "au génie de l'architecture mondial, ferme dans ses convictions et aimé du peuple brésilien".

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