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03/12/2012 05:49 EST | Actualisé 02/02/2013 05:12 EST

Inuits et Premières Nations seront plus étroitement associés au développement du Nord

La première ministre a indiqué son intention de s'inspirer de la Paix des braves pour développer les relations avec les Premières Nations et les Inuits du Québec.

Lors d'une allocution à l'ouverture d'un sommet réunissant les chefs des Premières Nations, Pauline Marois a annoncé la volonté de son gouvernement « d'associer plus étroitement les Premières Nations et les Inuits concernés aux discussions relativement au développement nordique. ».

Ceux-ci seront consultés avant que les décisions ne soient prises, a promis Mme Marois.

La première ministre a expliqué que l'objectif est notamment d'assurer une plus grande autonomie à ces communautés « au moyen du développement économique ».

Pour Pauline Marois, « il est opportun de trouver une approche qui guidera les négociations bipartites entre les Premières Nations et le gouvernement du Québec » en vue de conclure une entente.

« Ce type d'entente vise à définir un partage de la mise en valeur de la ressource naturelle et du territoire » a expliqué Mme Marois, qui reconnaît que sans la participation du Canada, ces négociations « ne pourront mener à un traité ».

Nous entendons continuer d'exiger une pleine participation du gouvernement du Canada à ces négociations et de veiller à ce qu'elles soient plus efficaces, a affirmé la première ministre.

Pauline Marois a confirmé son intention de « revoir les paramètres de ce développement non seulement pour une maximisation des retombées pour tous, mais aussi pour appliquer les meilleures normes environnementales possible ».

Un sommet aux objectifs ambitieux

Les discussions porteront notamment sur les redevances de l'exploitation des ressources naturelles et sur la cogestion et la conservation du territoire, ainsi que sur la consultation et l'accommodement des Premières Nations.

Le chef de l'Assemblée des Premières Nations du Québec et du Labrador, Ghislain Picard, s'est dit heureux de la participation de Pauline Marois et de celle de plusieurs membres du gouvernement péquiste.

Il affirme avoir toujours insisté sur le fait que le développement du Québec ne peut se faire sans un apport des Premières Nations, qui doit être établi dans un respect mutuel.

Cette rencontre survient deux semaines après que la première ministre se fut entretenue avec le grand chef du Grand Conseil des Cris, Matthew Coon Come, faisant suite à la création du Secrétariat au développement nordique, dont le mandat est de coordonner l'action gouvernementale liée aux besoins des communautés nordiques et au développement du Nord.

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