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02/12/2012 01:37 EST | Actualisé 31/01/2013 05:12 EST

Effondrement d'un tunnel au Japon: sept personnes sont portées manquantes

TOKYO - Au moins sept personnes seraient portées disparues dans l'effondrement partiel d'un tunnel sur une autoroute à l'ouest de Tokyo.

Des pompiers ont été envoyés à leur rescousse, mais selon des médias locaux, les recherches ont été suspendues par mesure de précaution, alors que d'autres sections du tunnel menaçaient de s'écrouler.

Un incendie à l'intérieur du tunnel avait d'abord empêché les secours d'approcher. Or celui-ci a été maîtrisé rapidement.

Le tunnel Sasago, d'une longueur de 4,3 km, est situé à environ 80 kilomètres de Tokyo.

Un femme ayant réussi à s'extirper d'une voiture de location dans laquelle elle prenait place a indiqué aux autorités que cinq autres passagers se trouvaient avec elle, sans toutefois pouvoir donner plus de détails sur leur état de santé.

Deux autres véhicules seraient ensevelies sous les décombres, suggérant un total d'au moins sept personnes manquantes, selon une déclaration de la sécurité civile.

Deux autres personnes auraient également été blessées.

La cause de l'effondrement du tunnel, qui s'est étalé sur environ 100 mètres, fait l'objet d'une enquête.

Des voitures de police, des camions de pompiers et des ambulances se sont massés à l'entrée du tunnel.

Un homme qui a dit avoir été témoin de l'effondrement et qui a alerté les autorités a réussi à s'échapper après avoir reçu l'ordre de quitter. Le toit et les vitrines d'un autre véhicule stationné sur l'accotement à l'extérieur du tunnel ont été fracassés, et les passagers blessés auraient été conduits à l'hôpital.

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