NOUVELLES
01/12/2012 11:21 EST | Actualisé 31/01/2013 05:12 EST

Le Russe Legkov remporte le 10 km style libre; Harvey termine en 17e place

KUUSAMO, Finlande - Le Russe Alexander Legkov a remporté l'épreuve de dix kilomètres style libre samedi à la Coupe du monde de ski de fond, devançant au fil d'arrivée le Norvégien Petter Northug et le Français Maurice Manificat.

Legkov a conclu l'étape en 21 minutes et 52,8 secondes. Il a devancé Northug par 6,8 secondes, et Manificat par 7,9 secondes. Le Russe de 29 ans a indiqué qu'il s'était entraîné avec intensité pour améliorer sa condition physique, et qu'il devrait être «encore plus performant» au cours des prochaines semaines.

Pour sa part, Alex Harvey a savouré «une petite victoire personnelle» quand il s’est classé au 17e rang.

«C’est un peu ma bête noire ici. Ce sont des parcours avec des montées vraiment abruptes. En pas de patin, c’est ma faiblesse», a admis l’athlète de Saint-Ferréol-les-Neiges, 27e la saison dernière lors de la même épreuve.

«C’est quand même assez difficile de bien skier sur un parcours comme ça. Moi, j’aime mieux des longues glisses avec une grosse puissance. Là, il faut vraiment raccourcir la glisse et augmenter le tempo. C’est un peu moins confortable pour moi.»

«J’ai travaillé beaucoup pour m’améliorer (en style libre). Il en manque encore, c’est sûr, car 17e ce n’est pas à mon goût, sauf qu’avec le début de saison que j’ai, il faut que je prenne ça comme une petite victoire personnelle.»

Harvey a été le meilleur fondeur du pays, concluant à 35,7 secondes du vainqueur.

L’Albertain Ivan Babikov a terminé 23e, l’Ontarien Devon Kershaw 35e, l’Albertain Kevin Sandau 75e et l’Ontarien Len Valjas 81e.

Chez les dames, Marit Bjorgen a dominé le cinq kilomètres style libre avec un chrono de 12 minutes et 2,9 secondes. Elle a devancé l'Américaine Kikkan Randall par 22,7 secondes, et la Russe Yulia Tchekaleva a complété le podium.

Les fondeuses norvégiennes se sont adjugées les cinq places suivantes au classement de l'épreuve.

Les Canadiennes Dasha Gaïazova, Chandra Crawford et Alysson Marshall n’ont pas connu le succès escompté, se classant respectivement 40e, 64e et 81e.

Des poursuites en style classique de 15 kilomètres pour les hommes et de 10 kilomètres chez les femmes seront disputées dimanche.

PLUS:pc